15:00 

ЗФБ-2017, миди

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".
Миди со спецквеста

Название: Охотники за кошмарами
Автор: Rogneda-demon
Бета: Annette_N
Задание: «Камо грядеши» («Куда идешь»)
Размер: 12761 слов
Пейринг/Персонажи: Имс/Артур, Ариадна, Кобб, Нэш
Категория: слэш
Жанр: приключения, романс
Рейтинг: PG-13
Предупреждения: АУ, в которой разделенные сны легализованы, у Артура и Доминика Кобба законный бизнес, и с Имсом они совсем не знакомы
Краткое содержание: Главная цель их работы – избавить клиентов от кошмаров. Кто знал, что кошмар Артура только начинается?
Примечание: автор не слишком любит Кобба



Артур перебирал документы в своем кабинете, когда на телефон пришло сообщение: «Он снова появился. Дом в бешенстве». Впрочем, сообщение изрядно запоздало, потому что Кобба было слышно даже в его кабинете, а ведь он только вышел из лифта.

– В конференц-зал. Быстро! – скомандовал Артур, прихватывая под руку Доминика. Вслед за ними пошла и остальная команда: Нэш и Ариадна.
– Он снова был там! – орал Дом, вырываясь из цепких рук Артура. – Снова!
– Что-то украл? – Артур предпочитал задавать вопросы по существу.
– Мы не знаем, – тут же отозвалась Ариадна. – Мы его не видели.
– В смысле? – не понял тот и обвел сотрудников тяжелым взглядом.
– Он записку оставил, – зло бросил Кобб и швырнул на стол скомканную визитку.

«Привет, ребята. Я снова вас сделал», – гласила надпись. На другой стороне помятого картона золотыми буквами было оттеснено «Имс».

– Мы увидели ее, когда поднялись из сна, – тихо сказал Нэш.
– Вот именно! Когда уже закончили, – рыкнул Кобб. – Мы должны перенести все сеансы к нам в лабораторию. Я настаиваю. Иначе он испортит нам репутацию!
– Мы испортим ее сами гораздо быстрее, если поддадимся панике, – сухо отрезал Артур, рассматривая записку. – Может, именно этого он и добивается – вывести нас из игры.
– Я не нашел на клиенте следов от проколов, значит, он подсоединялся через наш ПЭСИВ, – продолжал бушевать Доминик. – Он совсем обнаглел!
– У него могла быть портативная версия второго поколения. Сомнацин уже был в крови миссис Уильямс, ему достаточно было просто приложить контакты к вискам и – привет, разделенный сон, – возразил Нэш.
– ПЭСИВ второго поколения – это миф, – тут же отозвалась Ариадна.
– Не миф, – вскинулся тот. – Я видел прототип!
– Прототип еще на стадии тестирования. И чаще поджаривает мозги, чем работает, как положено. Он вор, а не псих, – покачал головой Артур. – А себя проверяли? Может, он залезал вовсе не в голову клиента?

Группа быстро проверила руки. Кобб застыл и почти испуганно посмотрел на Артура: у него обнаружились проколы на обоих запястьях.

– Чудно, он пришел меня навестить, когда меня не было дома? – Доминик прошелся по комнате и вдруг со злостью сбросил со стола папки и телефон.
– Дом, ты теряешь контроль, – Артур схватил его за локти и попытался удержать. – Нам нужно поговорить.
– Он гробит мою компанию, – прокричал Кобб.
– И вот об этом тоже, – пробормотал Артур. – Выйдите!

Доминик вырвался, прошелся по конференц-залу, пока Артур закрывал жалюзи, распустил галстук.

– Тебе нужно обратиться к специалисту, – прямо сказал Артур.
– Я не стану принимать препараты, они плохо взаимодействуют с сомнацином, а смеси Юсуфа до сих пор не запатентованы. Чем наш юротдел занимается вообще? – проворчал Кобб.
– Работает наш юротдел, – холодно ответил он. – А ты слетаешь с катушек. И «в поле» больше не пойдешь.
– Черта с два, – взвился Доминик. – Мы партнеры, ты не можешь мне приказывать!
– Могу, если ты вредишь интересам компании, – прикрикнул Артур и тут же замолк, сделал глубокий вдох и продолжил спокойным тоном: – Я хочу выкупить твою долю.

Кобб был ошарашен. Он молча смотрел на Артура большими глазами, не находя слов.

– Я знаю, что она тоже вернулась, – усугубил Артур.
– У Нэша слишком длинный язык, – проворчал Доминик и устало опустился в кресло.
– А еще я знаю о твоих командировках, – он подошел к скрытому в стене бару, налил себе и Коббу виски. – Чего тебе не хватает? Адреналина, погони? Тебе всегда нужно ходить по краю?
– Это не то, что ты думаешь, – попытался оправдаться тот, с надеждой глядя в глаза Артура. – Я ездил по работе. У тебя же есть документы.
– Знаю я, какая это работа, – разозлился Артур и громко стукнул стаканом о стол. – Когда разделенные сны легализовали, мы вместе решили, что выйдем из тени, займемся законными бизнесом. Мы заняли нишу, в которой у нас до сих пор нет серьезных конкурентов. На нас работает толпа психологов и огромный юридический отдел, мы первыми внедряем всевозможные ноу-хау в этой сфере, мы приносим пользу, в конце концов — лечим людей от кошмаров! Разве этого мало?
– Артур, – начал Кобб. – Ты делаешь из мухи слона. Я тоже приношу пользу. Помогаю людям защититься от таких, как мы, на случай, если…
– Милитаризация сознания гражданских незаконна, – взорвался Артур. – Ты говоришь, что Имс вредит нашей репутации, и в это же время рушишь ее своими руками!

Артур встал со своего кресла, рывком схватил Кобба за руку и вывернул запястье со следом от иглы:
– Что, если он охотится на тебя? Что, если он взял у тебя список твоих клиентов? Или узнал что-то поинтереснее – о нашей компании? Ты можешь гарантировать, что он ничего не внедрил? Не оставил в тебе никакой программы, которая активируется в удобный ему момент?
– Ты перегибаешь, – Доминик вырвал руку и отодвинулся. – Я бы понял. Я профессионал!

Артур только фыркнул в ответ и вернулся к стакану, в один глоток допив виски.

– Чего ты хочешь? Чтобы я сидел в офисе и перебирал бумажки? – прямо спросил Кобб и уставился на него взглядом, полным злобы и обиды.
– Самоустранись. Продай свою долю и выйди на пенсию. Выращивай рукколу на заднем дворе, пиши мемуары… иди преподавать к Майзлу, в конце концов, – раздраженно махнул рукой Артур.
– Иначе? – Кобб приподнял бровь, не сводя с него взгляд.
– Иначе я запру тебя в тюрьме, из которой нет выхода, – холодно ответил Артур. – В твоей голове.

Кобб шумно выдохнул и отхлебнул виски, опустив взгляд. Помолчав еще немного, он сжал стакан в руке и швырнул его в стену. Осколки разлетелись мелкими брызгами по всей комнате.

– Ты заигрался, Доминик. Пора отвечать за свои поступки, – бросил ему Артур, уже выходя из конференц-зала. Закрыв дверь, он сделал глубокий вдох и прикрыл глаза. Посчитав до десяти, медленно выдохнул и пошел в конец коридора. Когда он вернулся в свой кабинет, кончики пальцев все еще подрагивали.

***

Артур сел за стол и открыл файл с последним делом Кобба. Сделав пометку «И» красным, откинулся в кресле. Имс являлся на их сеансы снотерапии не впервые. Но в этот раз его объектом оказался не клиент, а один из руководителей компании. Это настораживало.

Артур внес данные по делу миссис Уильямс в электронную таблицу, в которой отмечал все появления вора, и попробовал составить диаграмму. Между клиентами решительно не было ничего общего. Они состояли в разных сферах: политики, ученые, журналисты, домохозяйки, жертвы нападений, солдаты. Жили в разных местах, учились в разных школах… да даже знакомы не были.

Но все они обращались за помощью к ним — в компанию «Охотники за кошмарами». По всему выходило, что под ударом именно компания, и то, что Имс перешел к работникам, Артуру совсем не нравилось. Это могло значить, что его миссия переходит в завершающую стадию или его поджимает время, или то, что он ищет, находится в голове одного из них… Вариантов было множество. За те полгода, что они сталкивались с этим вором, Артур успел перебрать и проанализировать множество разнообразных вариантов, но ни один из них не давал ответов на все вопросы. Артур даже составил себе список, к которому возвращался после каждого появления Имса:
– Как он проникал в сознание?
– Что он там делал? Что-то воровал?
– Зачем эти записки?
– Что за игру он ведет?
– На кого работает? Конкуренты?

Артуру приходила в голову идея – сдать его в полицию, но тогда бы это скомпрометировало компанию и изрядно пошатнуло их репутацию. Он выставлял охрану и ловушки – не помогло. Имс – если это вообще его настоящее имя – и правда был профи. Хуже всего то, что они могли и не догадываться о его присутствии во сне – он был отличным имитатором. Именно поэтому так выбивали из колеи и раздражали оставленные нежданным гостем послания на визитках. Задолго до того, как перейти к законному бизнесу, Артур и сам занимался шпионажем и воровством идей. Ему доводилось слышать о парне, который даже по милитаризованному сознанию мог прогуляться, как по парку, проскользнуть к сейфу, подобно тени, и, не потревожив сигнализацию, вытащить оттуда все, что угодно. Примеряя разнообразные личины, он заставлял подсознание наполнить сейф нужной информацией, а потом просто брал ее оттуда. Конечно, многое из того, что о нем говорили, оставалось неподтвержденными слухами, но даже отсеянный список его достижений был впечатляющим. Артур ни разу не работал с ним, но старался держать в поле зрения – вдруг интересы пересекутся. С таким противником лучше договориться, чем вступать в конфронтацию. И теперь, похоже, он сам представлял интерес для Имса.

– Что ж, пришло время нам познакомиться, мистер Имс, – пробормотал Артур, сворачивая таблицу и опуская крышку ноутбука.

***

Открытие и раскрутка новой компании, предлагающей необычные услуги, требует много сил, времени и новых знаний. Артуру пришлось посвятить всего себя тому, чтобы не только удерживать «Охотников за кошмарами» на плаву, но и поставить их на хорошо смазанные рельсы, по которым теперь они могли спокойно двигаться вверх.

Кобб занимался поиском клиентов. Что он всегда умел, так это наладить контакт: друзья друзей и прочие разной степени близости знакомства первое время выручали их. Когда же речь зашла о клиентах рангом повыше, подключился и Артур. Этим людям уже было недостаточно пафосного «Мы единственные, кто может вам помочь!». Им нужны были объяснения, план, диаграммы и, самое главное, гарантии. И Артур был в этом хорош. Они вообще были отличной командой: Доминик включал обаяние, Артур присовокуплял к нему методологическую базу и железные доказательства – идеальная рабочая схема, принесшая им не одного клиента-толстосума.

Артур пытался понять, когда все пошло под откос. Может быть, он слишком углубился в управление компанией, оставив Доминику заниматься практической частью работы? Или, ему стоило чаще бывать с ним «в поле» и тогда бы он раньше понял, что с его напарником творится что-то не то? Возможно, все дело было в успехе? Легальном, открытом, настоящем, который можно было пощупать и похвалиться им? Они не раз мелькали на обложках модных журналов и первых полосах газет, выступали на конференциях и давали интервью, будто голливудские селебрити. Неужели это вскружило голову Доминику, и он утратил ощущение границ дозволенного? Хотя какие границы в их бизнесе… Если бы они их не раздвигали, ничего бы этого не было. Вообще ничего.

Конечно, Артур старался держать себя в форме, но пара тренировочных погружений в месяц – ничто по сравнению с тем, что они делали, будучи вне закона. Иногда он развлекался и строил парадоксальные фигуры, архитектуру и лабиринты. В такие дни к нему присоединялась Ариадна, которая всегда подмазывалась, говоря что-то вроде: «Черт, я никогда так не смогу» или «Душу продам за такой лабиринт». Она работала с ними сравнительно недавно, но у нее был большой потенциал, и Артур понимал, что со временем он будет говорить эти слова ей. Пока же у него была успешная компания и партнер, медленно слетающий с катушек по непонятной причине. Хотя одну он не исключал никогда: трагически погибшая Мол так навсегда и не покинула Кобба. Или это он не захотел ее отпускать.

***

Одно из преимуществ «Охотников за кошмарами»: к ним никогда не обращались дважды с одним и тем же кошмаром. Исключением становились те редкие клиенты, у которых кошмаров было чуть больше, чем дохрена, и психиатры давно открестились от них, выписывая транквилизаторы и психотропные. Артур сбился со счета, сколько раз к ним обращались с разнообразными фобиями, паранойей и просто страхами. Конечно, далеко не всем они могли помочь, кто-то на самом деле нуждался в изоляции и медикаментозном лечении, но в большинстве случаев все было не так мрачно.

За те несколько лет, что они работали, у них не завелось и десятка постоянных клиентов. Что можно было считать успехом, если бы не мистер Фрэнсис Гордон. Вот уж кто был кладезем диагнозов для врачей и головной болью для них. Он отлично справлялся с тревожными состояниями, посещая психиатра и принимая прописанные препараты, но избавляться от кошмаров исправно приходил в их компанию. И каждый раз это был очередной конец света, просто какой-то тотальный армагеддец. Стоило им разобраться с одним кошмаром, как тут же появлялось что-то новое, и Гордон выписывал им чек. Вот как сейчас, сидя в кабинете Артура. Гордон отпивал из своей чашки кофе и подписывал очередной контракт. Папка с его делом была чуть ли не самой пухлой во всем офисе.

– Скажите, Артур, почему каждый раз, когда у меня случается стресс, мне начинает сниться какая-то дрянь? Мое подсознание так сильно меня ненавидит? – спросил Гордон, откладывая ручку.
– Скорее уж оно подсказывает вам, что вы лечите симптомы, – коротко ответил Артур, проверяя документы еще раз. – Видите ли, Фрэнсис, – сказал он, проникновенно глядя ему в глаза, – подсознание — очень тонкая материя. Чтобы попробовать понять его глубину, достаточно встать перед зеркалом и прочертить линию на уровне глаз. Все, что выше – это ваше сознание. То, что вы можете контролировать и формировать самостоятельно. А все, что ниже — подсознание. Оно бесконтрольно и не подчиняется законам логики.

«А иногда и физики», – подумал про себя Артур и продолжил:
– И вот с ним мне и предстоит иметь дело. Равно как и вашему психиатру. Только у меня есть прямой доступ, а врачу приходится идти длинным путем.
– Раз уж у вас ВИП-доступ к моим скелетам в шкафу, почему бы вам не вытащить причину болезни, а не разбираться с ее последствиями? – веско заметил Гордон.
– Не все так просто, – Артур покачал головой. – У меня есть доступ ровно к тому, что вы сами мне показываете. Так же, как вы закрываетесь на сеансах психотерапии, ваше подсознание закрывается и от меня. Вы не доверяете мне, и ваше подсознание это отлично знает. Оно умеет защитить свои секреты.
– Мои проекции, которые убивают вас во сне, – кивнул Гордон. После стольких погружений он был весьма неплохо подкован в вопросах разделенных снов. К тому же, в последнее время издавалось немало толковой литературы по теме. Артур считал, что пройдет еще пара лет, и это станет обязательным предметом в университетах, а не специализированным на профильном факультете.
– Именно, – кивнул Артур. Он чувствовал, что в Гордоне говорит паранойя – он не любил бросать деньги на ветер, и постоянное обращение к ним могло быть подозрительным. Как будто они не до конца делают свою работу, чтобы он возвращался к компании раз за разом. – Пройдите, пожалуйста, в лабораторию и подробно опишите ваш кошмар. Нам нужно знать, к чему готовиться.
– Да-да, я знаю процедуру, – улыбнулся Фрэнсис и вышел из кабинета.

Артур позвал к себе Ариадну, Нэша и Юсуфа, расположившихся на диване и в кресле.

– Ты пойдешь с нами? – переспросила Ариадна, округляя глаза.
– Что тебя удивляет? – вздернул бровь Артур.
– Просто ты, ну… – замялась она. – Обычно ты занимаешься другой стороной заказов.
– Роюсь в бумагах, – подсказал Артур. – Называй вещи своими именами. Доминик взял отпуск, ему нужно немного отдохнуть и выпустить пар. Гордон – ВИП-клиент, в его договоре оговорено, что им занимается только кто-то из нас.

В кабинете повисла тишина: Ариадна покивала, Нэш старательно не смотрел в глаза, а Юсуф постоянно печатал что-то в планшете.

– Я внимательно изучил ваши отчеты по работе с ним, – сказал, наконец, Артур. – Мне нужно знать что-то еще, кроме имеющегося? Что-то, что вы не указали в документах?
– Нет, – тут же отозвался Нэш, оторвав взгляд от ковра.
– Нет, – коротко ответила Ариадна.
– Юсуф? – позвал Артур, не дождавшись ответа.
– А? Нет, конечно. Я вообще в сны не хожу, – пожал он плечами. – Я занимаюсь расчетами, и только!
– Отлично, значит, ознакомьтесь с новыми данными, – Артур раздал папки и спросил будничным тоном: – Кто кем любит наряжаться на Хэллоуин?

***

Что было паршиво в работе с кошмарами – и это никогда не нравилось Артуру – в решающем погружении сновидцем всегда должен быть клиент. Они делали пару тренировочных «заходов», осматривались на местности во время кошмара и прерывали его, когда становилось слишком жарко. Затем разрабатывали план, маршрут и примерные варианты развития событий после их вмешательства. Основная идея состояла в том, чтобы привести сновидца в безопасное место или преодолеть все препятствия. В завершение предстояла неделя сеансов с психиатром – и кошмара как не бывало.

Все было бы идеально, если бы им не приходилось работать непосредственно с голым подсознанием – практически лимбом – где не действовали никакие правила и законы. Артур мог сколько угодно втираться в доверие к клиенту, улыбаться, шутить и рассказывать, какой он славный парень, однако во сне его все равно разорвут проекции, если он налажает. Поэтому их всегда трое: один ведет, и двое на подстраховке. Сперва они пробовали работать в паре, но этого оказалось недостаточно – подсознание атаковало их слишком быстро.

После отставки Кобба работы прибавилось, но Артур был рад некоторой смене обстановки. Он любил свой кабинет, но откровенно скучал по разделенным снам. Ему всегда нравились эти короткие путешествия в места, где никто и никогда не был. Что такое поездки на потерянные острова в Тихом океане по сравнению с погружением в сон гениального ученого-астрофизика?

Артур тщательно готовился к финальному погружению: у них был стройный план, несколько тузов в рукаве и запасной вариант на случай непредвиденных обстоятельств. Сам он провел несколько часов за чтением отчетов по работе с Гордоном и ходил во все тренировочные сны. Все шло как по маслу, ничего необычного, но что-то постоянно заставляло Артура вновь и вновь возвращаться к описанию кошмара, вспоминать подробности пребывания в нем, анализировать кошмар. Какой-то противный голосок внутри тревожно жужжал, заставляя нервничать и немного даже параноить.

Голосок стал громче, когда они приехали к Гордону домой субботним вечером. Нэш неожиданно заболел, и на поиски замены ему уже не было времени — они бы просто не успели подготовить еще одного сновидца. А этот оболтус позвонил за час до выезда и промямлил в трубку что-то о пищевом отравлении или чем-то таком. Артур был раздражен и взвинчен, но старался держать марку и мило улыбаться клиенту.

– Вас сегодня двое, – заметил Гордон, встречая их в гостиной.
– Да, непредвиденные обстоятельства, но вы можете не беспокоиться, мы отлично подготовились и справимся без Нэша, – однако, сказав это, Артур сам понял, что не слишком-то уверен в своих словах. Хэллоуинские приключения у Гордона в голове не были похожи на прогулку в парке аттракционов, и на тренировках они втроем едва успевали пройти весь путь.
– Если вы так говорите, – криво улыбнулся Гордон. – Как вы и сказали, я три дня не пил никаких препаратов и утром сдал анализы.
– Да, я знаю, – кивнул Артур. – На основании их результатов наш химик рассчитал дозу и концентрацию сомнацина, безопасную для вашего здоровья.

Некоторые из ваших лекарств дают своего рода побочный эффект в соединениях.
Ариадна, так и не присев, стояла около кресла и нервно подергивала язычок молнии на своей куртке. Видимо, тоже волновалась об успехе погружения. Даже предложила перенести на другой день, когда Нэш поправится, но Артур не согласился. Они и так затягивали с подготовкой, еще одна отсрочка означала бы посеять сомнения в клиенте. Этого им только и не хватало для полноты ощущений во сне.

– Может, приступим? – предложила она.
– Да, пожалуй, – кивнул Артур.
– Пройдемте в спальню, – Гордон встал с кресла и повел их на второй этаж в большую и просторную комнату.

Ариадна здесь уже бывала и привычно расположилась на маленьком диване-оттоманке, подложив под голову валик. Гордон распахнул халат, под которым оказалась шелковая темно-синяя пижама. Поймав на себе немного удивленный взгляд Артура, он усмехнулся и сказал:
– Иначе вообще не засыпаю. Только своя кровать, пижама и задернутые шторы.
– Да-да, понимаю. У каждого свои привычки, – кивнул Артур. Сам он, к примеру, спал с пистолетом под подушкой.

Он подключил к ПЭСИВу Гордона, выставил таймеры и сам устроился на мягком ковре. Не ложиться же в кровать к клиенту? Ариадна немого замешкалась, поправляя иглу. На кнопку нажал один из охранников Гордона, который должен был оставаться рядом на протяжении всего погружения.

Стоило им спуститься в сон, внутренний голос Артура забил в набат. Правда, толку от этого уже было мало. Вместо привычной улицы в милом пригороде, где по улицам между домами бегали стайки детей и выпрашивали конфеты у жителей, они оказались на окраине какого-то промышленного города, а прямо перед ними возвышалась огромная заброшенная фабрика.

– Твою мать, – выругался Артур. – Гордон, что за черт?
– Вы мне скажите, – тот выглядел не менее удивленным. – Я здесь впервые.
– Ладно, выбираемся. Здесь явно что-то не то, – подала голос Ариадна и достала пистолет. Она приставила дуло к своей голове и спустила курок. Артур вздрогнул и на секунду прикрыл глаза от громкого звука выстрела. Он ожидал услышать, как падает пистолет и тело девушки, но, не дождавшись, открыл глаза.

Ариадна стояла рядом.

– Блядь, – вырвалось у него.
– Нихрена себе! – тут же взвизгнул Гордон. – Она же должна была умереть!
– Да что вы говорите, – сарказм был надежным прикрытием Артура, когда он нервничал. – Ари, что за шутки?
– Понятия не имею, – девушка со страхом ощупывала голову и дыру в ней. – Артур, это же невозможно. Умирая во сне, ты либо просыпаешься, либо попадаешь в лимб, третьего не дано. Ты сам меня этому учил.
– Учил, – Артур с интересом смотрел на Ариадну и пытался придумать хоть одно логичное объяснение. Ничего дельного в голову не приходило.
– Может быть, мы уже мертвы? Зомби? – предположил Гордон.
– Нельзя войти в сон мертвым, – возразил Артур.
– А в кошмар? – уточнил клиент.
– И в кошмар тоже. Вот только мы до него еще не добрались, – Артур отступил на шаг, повернулся лицом к остальным, окинул их взглядом и отстраненно заметил, что вынесенные мозги очень нетривиально дополняли костюм кровавой медсестры Ариадны.
– Да? А, по-моему, мы уже по уши в нем, – проворчала Ариадна, рассматривая кусочек своего уха. – Как выбираться будем?
– Не знаю, – честно признался Артур. – Пока.

***

Сзади послышался грохот. Обернувшись, Артур увидел гигантскую черную тучу, которая стремительно надвигалась на них, сверкая молниями. Еще один раскат грома возвестил о том, что буря вот-вот настигнет их. Дождь стеной приближался к сновидцам, и они поспешили укрыться в заброшенном здании.
Артур с трудом отодвинул тяжелый металлический засов и, придерживая дверь, пропустил вперед Ариадну и Гордона. Помещение внутри напоминало одну из гравюр Эшера с миллионом лестниц и переходов.

– Час от часу не легче, – проворчал Артур.
– Смотри, все как ты любишь, — осмотревшись, заметила Ариадна. — Парадоксы и лестницы.
– Я люблю порядок и систему, а это, весь этот сон, из нее выбивается, – Артур вел под руку Гордона и старался не упускать клиента из виду. Его не отпускало ощущение, что все это какая-то подстава. Возможно, они напоролись на конкурентов? Или кто-то решил совместить извлечение с их походом по кошмару Гордона? Но ведь в комнате никого не было, Артур лично проверил.
– А что, милый интерьерчик, – хихикнул Гордон. Он вообще выглядел скорее удивленным и озадаченным, чем напуганным, будто пришел на экскурсию в какой-то странный музей. Музей больного воображения. Артур был бы рад списать такое состояние клиента на высокую степень доверия к нему и его команде, но все тот же тревожный голосок внутри опровергал любые доводы. Гордон в этом замешан – Артур был почти уверен в этом.
– Смотри-ка, дверь как в нашем офисе, – указала Ари. – Может, нам туда?
Она сделала шаг по лестнице и тут же оказалась на потолке.
– Ой, – она посмотрела на Артура сверху вниз. – Забавно.
– Еще как, – Артур внимательно рассматривал лестницы и пытался понять, куда они ведут.
– А куда делась дверь? – спросил Гордон. – Входной двери нет. Мы в ловушке?

Артур обернулся, даже подошел к стене, в которой еще пару минут назад была широкая металлическая дверь. Теперь под рукой ощущался лишь холодный серый бетон.

– Артур, мне это совсем не нравится, – прошептала вдруг возникшая рядом Ариадна. – Что будем делать? Как выбираться?
– Ведь время сна ограничено, разве нет? – блеснул знаниями клиент. – Таймер отсчитает минуты, и ваш приборчик разбудит нас.
– Да, вот только я увеличил время, решил подстраховаться из-за того, что нас всего двое, – проскрипел зубами Артур.

Ариадна трижды чертыхнулась и наморщила носик:
– Хуже быть не может.

Артур только и успел сверкнуть на нее глазами, когда послышался гул и громкий скрип. Лестницы и платформы пришли в движение создавая новые конструкции между собой.

– Как в лучших традициях фильмов ужасов: стоит сказать вслух какую-то глупость… – Артур схватил Ариадну за руку, оттягивая от края. Кусок платформы, на которой они стояли, обвалился в пропасть.
– Нам нужно попасть в наш офис, – уверенно сказала она. – Там точно безопасно. Это же наше место!
– Это место в чужом сне, – возразил Артур. – Но и оставаться здесь мы не сможем.

Подхватив под руку Гордона, заглядывающего в глубину пропасти, Артур перепрыгнул на широкую лестницу. Ари последовала за ними, и через мгновение они оказались на другой стороне здания, где их чуть не прихлопнула точно такая же лестница. Артур успел увернуться, но Гордон получил удар по голове и свалился вниз с громким криком.

– Отлично, – прошипел он. – Теперь он будет лежать там на дне, если оно есть, изломленный и обездвиженный.
– Он ничего не почувствует. Я же в порядке, – пожала плечами Ариадна и, схватив Артура, переместилась на другую платформу, пока очередная лестница не смяла их, как жернова в мельнице. – Не думаю, что тебя прельщает перспектива быть размазанным по этим стенам, – ответила она на вопросительный взгляд Артура.

Еще через пару прыжков они действительно подобрались к двери «их офиса». Ариадна уверенно взялась за ручку и распахнула ее. Комната напоминала кабинет Артура, с одним только отличием — в ней не было окон. Артур замер на пороге, осматриваясь, а Ариадна жестоко втолкнула его внутрь, захлопывая дверь.

– Давай же, – сказала она неожиданно изменившимся голосом.

Артур резко обернулся и выхватил пистолет. На месте Ариадны стоял плотный мужчина в сером костюме. На его пухлых губах играла ухмылка.

***

– Здравствуй, Артур, – поздоровался мужчина. – Я много слышал о тебе.
– Полагаю, ты – Имс, – Артур держал его на мушке.
– Верно полагаешь, – широко улыбнулся тот. – Жаль, что мы познакомились при таких обстоятельствах, но я ограничен во времени, а к тебе очень сложно подобраться. Как тебе офис? Правда, похоже?
– Топорная работа, – немилосердно заметил Артур, верно расценивая намек: Имс бывал в его фирме. – Что тебе нужно?
– Ну, не убить и не обворовывать тебя — это точно, – сказал Имс, присаживаясь в большое мягкое кресло. – Какие еще будут варианты?

Артур вздернул бровь, ожидая ответа.

– Ладно, игры в сторону. У меня и правда нет времени на все эти прелюдии и танцы вокруг да около, – Имс достал сигареты и закурил. – Мне нужна твоя помощь, Артур.
– Неужели? – холодно ответил тот. Имс не выглядел как человек, нуждающийся в помощи. В конце концов, это он, Артур, попался в его ловушку, а не наоборот.
– В это трудно поверить, понимаю, – ехидно улыбнулся Имс. – И все же, это так. Твой партнер, Доминик Кобб, кое-что украл. И мне нужно это вернуть.
– Почему бы тебе не пойти напрямую к нему? Или ты надеешься, что я уговорю его? – хмыкнул он.
– Может, уберешь оружие? В нем нет необходимости. И смысла, – Имс кивком указал на пистолет, и он тут же превратился в букет цветов. – Мы в моем сне, здесь я хозяин, – Имс, тут же посерьезнев, устремил на него взгляд серых глаз. В них читалась угроза.
– Это я уже понял, – Артур устроился в кресле напротив. – Так что тебе нужно? Ты можешь пробраться в голову Кобба и взять все, что тебе необходимо. То, что я о тебе слышал, плюс сегодняшнее представление, позволяют сделать выводы, что ты очень… способный, – Артур сделал паузу, подбирая слово.
– У него хорошая сигнализация, – нехотя признался Имс.
– А-а, – понятливо усмехнулся и кивнул Артур. – Мол.
– Эта сумасшедшая вычислила меня за секунды и выбросила из его головы прямо через окно небоскреба. Ощущения не из приятных, – поежился Имс. – Она и при жизни была такой?
– Она была милой, – по инерции ответил Артур. Честно говоря, он уже не помнил, какой была настоящая Мол, но та хищница, что жила в голове Доминика, походила на нее только внешне.
– Значит, смерть сильно испортила ее характер, – Имс снова взял легкомысленный тон. – Словом, я попробовал, но у меня не вышло.
– И ты хочешь, чтобы я взял Мол на себя, пока ты проникнешь к его сейфу и выкрадешь необходимое? – Артур смотрел на Имса с интересом. Он был почти уверен, что угадал и от того предположение казалось еще более безумным. – С чего бы мне это делать?
– М-м, не знаю. Защитить репутацию компании? Кто пойдет даже к самым крутым и профессиональным охотникам за кошмарами, если выяснится, что попутно у клиентов делается извлечение? – Имс широко улыбнулся.
– У тебя есть доказательства? – он склонил голову набок.
– Предположим, что есть, – кивнул Имс.
– Предположим, я тебе не верю, – в тон ему ответил Артур.

Имс хмыкнул, достал из внутреннего кармана плотный пергаментный конверт и бросил Артуру на колени. Тот достал содержимое и сжал зубы. На фото Кобб около сейфа одного из их клиентов подменял конверты — обычная практика при извлечении.

– Он переиграл сам себя, занимаясь милитаризацией сознания, – хмыкнул Имс. – Его собственная разработка — служба безопасности сознания — наблюдала за ним.
– Ты собираешься стереть это из его памяти? То, что он украл? – Артур смял одну из фотографий.
– И это тоже. Но мне удалось выяснить, что он спрятал украденное в чужом сейфе, – серьезно сказал Имс.
– В смысле? Внедрил идею? – Артур вздернул бровь и подавил желание прикрыть глаза рукой. Сколько можно наступать на одни и те же грабли?
– Нет, всего лишь подложил данные в сознание, замаскировав под какое-то воспоминание, пустое и ненужное, – пояснил Имс.
– Откуда ты все это знаешь? На кого ты работаешь? – внезапная догадка осенила Артура. – Ты – правительственный агент?
– Никогда в жизни, – Имс вздернул подбородок, на его лице отразилась смесь из злости и отвращения. – Скажем так, у меня есть связи и возможности, а мои наниматели весьма влиятельные люди. Говорю тебе, Кобб украл не у того парня. И теперь у него проблемы, которые станут твоими, если ты мне не поможешь.
– Всего за пять минут от просьбы о помощи ты перешел к угрозам, – Артур откинулся на спинку кресла и пристально посмотрел на Имса. – Все так плохо?
– Ты даже не представляешь, насколько, – Имс утомленно потер лицо и взглянул на часы. – Наше время на исходе. Каков будет твой ответ, Артур?

Тот впился взглядом прямо в глаза Имса. Ему все еще не удалось раскусить этого проходимца, и интрига привлекала его не меньше, чем желание разобраться, в какое еще дерьмо его втравил Доминик.

– Я согласен.

***

Первое, что увидел Артур, открыв глаза, был охранник, потирающий шею. На кровати сидел Гордон, рядом с ним расположилась Ариадна.

– Господи, Артур! Это все он, Имс! Я только собиралась спуститься вслед за тобой, как он ворвался в спальню, вырубил охранника и меня! Я очнулась, а он подключен. А через минуту мистер Гордон очнулся, и я не знала, что делать, Артур, – тараторила девушка.
– Успокойся, Ари. Все в порядке, – Артур жестом остановил поток ее слов и поднялся. Имс стоял около ее кресла.
– Фрэнсис, мы в расчете, – сказал он, обратившись к клиенту Артура. – Но не советую тебе еще раз садиться со мной за один игровой стол. И, позволь заметить, ты отлично сыграл. Удивление в твоих глазах выглядело очень натурально.
– Имс, – прошипел Гордон. – Ты обещал!
– Что погружением ты покроешь свой долг, но о том, что это останется в тайне, речи не было, – пожал плечами тот.
– Что это значит? – широко распахнула глаза Ариадна. – Что здесь происходит?
– Я потом тебе все объясню, – спокойно сказал Артур, сматывая трубки ПЭСИВа. – Мистер Гордон, ожидаю оплаты услуги в течение трех дней, и вы больше не являетесь нашим ВИП-клиентом. Вы вообще к нам больше никогда не обратитесь, – сказал он с нажимом.
– Артур, у меня не было выхода, – запротестовал Фрэнсис Гордон. – Этот шарлатан вынудил меня! Он жульничал. Вы не можете… вы же оставляете меня… вы…
– Я — могу, – резко ответил Артур. – И я оставляю вас наедине с вашими проблемами.

«Мне своих хватает, чтобы еще и в ваших разбираться», – подумал он, нахмурившись.

– Всего доброго, – сказал он, подхватив кейс и направившись к выходу.
– Куда мы сейчас? В офис? На разбор полетов? – снова зачастила Ариадна в волнении. Она шла сразу за Артуром, нервно оглядываясь на Имса, следовавшего за ними.
– Думаю, тебе следует навестить Нэша, справиться о его здоровье, – задумчиво ответил Артур, спускаясь по лестнице на первый этаж.
– Сейчас? – она даже остановилась на одной из ступенек.
Артур бросил взгляд на настенные часы — время близилось к полуночи.
– Ладно. Навестишь его утром, – коротко ответил он. – А сейчас ты свободна, можешь идти отсыпаться.
– А как же…? – Ариадна взглядом указала на Имса.
– А с мистером Имсом я разберусь сам, – с нажимом ответил Артур, садясь за руль. Имс прошел к припаркованной чуть поодаль черной «Камаро». – Позер, – пробормотал он, когда перед ним промелькнул глянцевый бок промчавшейся мимо машины.
– Артур, я не знала. Честно! – взмолилась Ариадна, преданно глядя ему в глаза.
– Ари, куда тебя подвезти? – спросил он, трогаясь с места. – Прости, в этот раз до дома не получится, мне не по пути.
– До ближайшего метро будет в самый раз, – буркнула она.

***

Имс ждал его на подземной парковке, облокотившись на дверцу машины. Он выглядел спокойным, но наметанный глаз Артура выхватил едва заметно подергивающийся палец. Имс смотрел на него спокойно, но во взгляде читалось недоверие.
Что ж, в этом Артур был с ним солидарен — он сам не доверял Имсу.

– Пойдем, – коротко бросил он, проходя мимо. – Покажу тебе свой настоящий кабинет, сравнишь с той ужасной копией, которую построил во сне.
– Почему ты решил, что я там никогда не был? – насмешливо спросил Имс, следуя за Артуром к лифту.

Артур удержался от вздоха, приправленного ругательством. Он был почти уверен, что у Имса есть сообщник, работающий в его фирме. Но он и предположить не мог, что тот явится в его офис лично. Это было бы слишком дерзко. Впрочем, Имс без спроса вламывался в их рабочие погружения – в чем составлял отличие личный кабинет Артура?

– Расслабься, я ничего не трогал, – Имс похлопал его по плечу и вошел в лифт, отступив на полшага. – Даже твою коллекцию миниатюр.
– Ты мог прочесть о ней в одном из глянцевых журналов, которые постоянно берут у нас интервью, – деланно равнодушно ответил Артур, выходя на нужном этаже. По кабинетам горел свет, а в лаборатории снов слышались голоса.
– Работаете круглосуточно? – вскинул брови Имс. Кажется, удивление было настоящим. Впрочем, Артур не так хорошо изучил его мимику, чтобы отличить актерские ужимки Имса от его настоящих эмоций
– Специфика профессии, ты же понимаешь, – Артур улыбнулся ему краем рта.

В кабинете все было так, как он оставил сегодня утром: бумаги в лотках, папки на полках; компьютер выключен, и только небольшая стопка писем, лежащая прямо на столе, давала понять, что в комнату заходила секретарь.

– Итак, обсудим подробности нашего вынужденного сотрудничества? – Артур устроился в своем кресле, сложил руки в замок и внимательно посмотрел на Имса.
– Что, даже не предложишь гостю выпить? Присесть, в конце концов? – покачал головой Имс. – Но ты сиди, я сам справлюсь.

Имс плавной походкой прошел прямиком к потайному отделению шкафа, за которым скрывался бра, нажал на уголок и достал из повернувшегося отсека полупустую бутылку бурбона. Артур сжал челюсть. Сомнений, что Имс бывал здесь раньше, больше не осталось.

– Будешь? – он помахал бутылкой, поймал серьезный, почти сердитый, взгляд Артура, но, как ни в чем не бывало, плеснул себе немного в широкий стакан. – Зря. Сейчас не помешает. Разрядить обстановку, например. А то, того и гляди, молнии метать начнешь, – усмехнулся он.
– Имс, ты обратился ко мне за помощью, сказал, что у тебя – и теперь у меня тоже – нет времени. А теперь тратишь его на пустую болтовню. Как это понимать?
– Да как хочешь, так и понимай, – пожал плечами Имс, вальяжно устраиваясь на диване у панорамного окна.

Артур прикрыл глаза, попытался досчитать до десяти, но глухой смешок Имса заставил его впиться взглядом в его насмешливую физиономию.

– У-у, страшно. Твои сотрудники, наверное, писают в штаны, когда ты так смотришь? – спросил вконец развеселившийся Имс. – Ты очень милый, когда сердишься. Чудесные красные пятна на щеках. Но ямочки идут тебе больше. Они появляются, когда ты улыбаешься. Искренне, – Имс отпил глоток, не отпуская взгляд Артура. – Тебя приятно злить.
– Может, все-таки к делу? Что украл Кобб? У кого? – у Артура на языке вертелись жесткие слова, которые он готов был выплюнуть Имсу в лицо, приправив хорошим хуком справа.
– Этого я не могу тебе сообщить. Скажем так, он перешел дорогу людям, которые очень не любят, когда лезут в их дела, – Имс продолжал рассматривать его с легкой ироничной улыбкой. Будто какую-то диковинку.
– Имс, – вздохнул Артур. – Так ничего не выйдет. Основа совместной работы в этом бизнесе — доверие. Поскольку о нормальном доверии между нами не может быть и речи, немного откровенности существенно улучшило бы ситуацию. Но ты сам этого не хочешь – тогда почему ждешь честности от меня?

Имс задумался: опустил глаза, повертел в руках почти пустой стакан, отвернулся к окну и снова посмотрел на Артура. Казалось, он уговаривает себя на что-то решиться.

– Справедливо, – сказал он, наконец. – Но есть вещи, информация, если хочешь – секреты, которые мне не принадлежат. И я не вправе раскрывать их.
– Вор, который вспомнил о морали и этике? Занятно, – Артур растянул губы в холодной улыбке. – Корми этими сказками кого-то другого. Я с места не сдвинусь, пока ты все мне не расскажешь.
– А ты упрямый, – улыбнулся Имс, залпом допил остатки бурбона и достал сигареты.
– Здесь не курят, – машинально сказал Артур.
– Да ну, – усмехнулся Имс, подходя к окну и открывая его. Артур бросил взгляд на верхний ящик, где лежала его пачка и, подняв глаза, наткнулся на понимание и знание в глазах Имса. – Твой друг и партнер украл секретные данные у разведки.

Артур на секунду замер. Что за чушь?

– У нас не было клиентов, связанных с ЦРУ, – сипло ответил он, с трудом взяв себя в руки.
– А я разве сказал, что это ЦРУ? – выгнул бровь Имс. – Хотя, они теперь тоже хотят знать подробности.

Артур молчал, ожидая продолжения. В голове сразу же возникло несколько вариантов: Кобб специально выследил агента и навязал ему свои услуги; к нему обратились через старые каналы; он не знал, во что лезет. Еще год назад Артур выбрал бы последний вариант, но в последнее время Доминик так изменился, что Артур не мог ручаться за его мотивы и поступки.

– Я думаю, он случайно наткнулся на эти данные, проводя очередную милитаризацию. Хотя, вспоминая его охранную систему, не могу быть уверен до конца.

Словом, он это позаимствовал и перепрятал. Видимо, в качестве подстраховки. Откровенно говоря, я даже не уверен, что он оставил у себя хоть что-то кроме упоминания об этом факте. Возможно, Мол хранит для него этот секрет. Я мало что мог понять и рассмотреть в его сознании. Но она там абсолютная хозяйка. Никогда не видел, чтобы проекция подавляла чье-то сознание, – Имс рассказывал отрывисто, вдыхая дым и выпуская его в ночную сырость за окном.

– Это невозможно, – ответил Артур, становясь рядом и тоже закуривая. – Ты говоришь о замещении личности, или расстройстве. Он же ведет себя как обычно. Ну, почти как обычно.
– Ты просто не был у него в голове, – покачал головой Имс.
– Был. Правда, давно. Он не пускает меня больше года. Раньше мы устраивали что-то вроде спарринга: один прятал какую-то вещь в глубине лабиринта, а второй ее находил. Но после моей неожиданной стычки с Мол он отказался больше впускать меня. По официальной версии, чтобы она мне не навредила, а он мог пройти терапию.
– И как? Прошел? – усмехнулся Имс.

Артур ответил недовольным взглядом.

– Поехали к нему. Прямо сейчас, – сказал он, туша окурок в притаившейся за жалюзи пепельнице.
– Поздновато уже для светских визитов, – Имс последовал его примеру и прикрыл окно.
– А мы не о погоде будем беседовать, – Артур поправил пиджак и вдруг спросил: – Имс, скажи честно… Что именно он украл? Расположение явочных квартир, список агентов? Что?
– А что нужно абсолютно всем смертным во все времена? – грустно улыбнулся Имс. – Деньги. Он влез в голову бухгалтеру-параноику и выкрал у него номера счетов на Каймановых островах и пароли. Это не засвеченные деньги, полученные от тайных операций. О них точно никто не будет заявлять открыто. Кобб все рассчитал.
– Кроме того, что тебя пустят по его следу, и ты будешь терроризировать его, доводя до нервного тика, – усмехнулся Артур, направляясь к лифту.
– Это метод психологического воздействия. Я обшарил всех его клиентов, до кого смог добраться. У меня просто заканчивались варианты, – Имса явно потянуло на откровения.
– И я – твой последний шанс на успех? – криво улыбнулся он.
– Не преувеличивай. Ты просто еще один вариант, – вернул колкость Имс. – Едем на моей машине, так быстрее.

***

Скорость не имела никакого значения — Кобба не было дома. Судя по всему, он воспользовался советом Артура и уехал отдохнуть, оставив детей на бабушку с дедушкой.

– Твою мать, – выругался Имс. – А ведь было такое простое решение: поговорить по душам, и, если не удастся убедить, влезть к нему в голову. Куда он мог поехать?
– Я могу тебе назвать штук десять мест, где он может быть. Но если Доминик решил скрываться, мы ухлопаем дохрена времени на его поиски. Какое у тебя задание? Найти информацию и вора?
– Угу, – согласно кивнул Имс, осматривая гостиную. Он ловко вскрыл замок входной двери отмычкой и теперь по-хозяйски осматривал гостиную.
– И, раз ты преследуешь его несколько месяцев, время на выполнение заказа на исходе? – рассуждал вслух Артур.
– Верно мыслишь. У меня есть еще неделя, максимум две, если удастся потянуть время, но не уверен. У них там планируется какая-то новая операция, и нужна гарантия, что она не будет сорвана из-за обчищенных счетов, – Имс задержал взгляд на сдвинутой фоторамке.
– Для простого наемника ты слишком осведомлен о делах разведки, – проговорил Артур, наводя на Имса пистолет. – Кто ты такой?
– Снова здорово, – вздохнул тот. – Мне казалось, этот этап ухаживания мы уже миновали.

Имс не выглядел удивленным или озабоченным. Его занимала стопка журналов, лежавшая на столе: все в комнате было идеальным, и только журналы выбивались из общей картины — уголок нижнего глянца торчал и был уродливо загнут вверх, будто его спрятали в спешке.

– Я задал вопрос. И этот пистолет точно не превратится в букет цветов, – Артур пристально следила за его передвижениями.
– Уверен? – мимоходом ответил тот, вытаскивая журнал. – Интересно.

Имс держал в руках свежий выпуск «Космополитен» и машинально пролистывал страницы.

– Твой друг такое читает? Интересуется свежими тенденциями в области сахарной эпиляции? – прочитал он название статьи. – Нас опередили, Артур. Здесь уже побывали другие охотники за кошмарами. Точнее, за Коббом. И я не уверен, на нашей ли они стороне.
– А есть и такие? – выгнул бровь Артур. Держать Имса на мушке казалось совершенно бессмысленным занятием, но он пока не решался опустить пистолет.
– Например, мои наниматели, – Имс, наконец, обратил на него внимание. – Правда, не все в том лагере довольны решением руководства обратиться ко мне.
– То есть, тебя хочет обскакать какой-то агент? – Артур замер, прислушиваясь: ему показалось, будто замок двери на кухне щелкнул.
– Очень может быть, – прошептал Имс, доставая свой пистолет. Видимо, тоже что-то услышал. Он приложил палец к губам и направился в сторону кухни.

На кухне неожиданно зажегся свет, и громкий голос сказал:
– Да, дорогая, я нашел твою Мисти, ты оставила ее на столе, когда завтракала. Я заберу ее и привезу. Нет, Филипа, для мороженого сегодня уже поздно. И для сладкой ваты, и даже леденца. Не волнуйся, детка, сейчас я вернусь, и ты заснешь.

Артур едва успел схватить Имса за воротник пиджака и оттащить за угол. Прижав его всем телом к стене и прикрыв рот ладонью, Артур приложил дуло пистолета к губам, знаком давая понять, чтобы тот молчал.

– Это Майлз, свекр Кобба, – пояснил он. Имс кивнул и перестал вырываться.

Мужчина выключил свет и скрылся за дверью. Когда замок снова щелкнул, Артур еще стоял, навалившись на Имса, но руку от его губ уже убрал.

– Артур, я не против перевести наши отношения в горизонтальную плоскость… ну или вертикальную, как тебе больше нравится. Но, может, для начала сходим в ресторан или кино? Ну, знаешь, свидание, чтобы получше узнать друг друга, посеять зерна доверия и все такое? – в голосе Имса явственно слышалась насмешка.
– Прекрати паясничать, Имс. Оставь эти фантазии для своих снов, – Артур резко отстранился, но Имс обхватил его за талию и прижал к себе.
– Очень жаль, что ты против, – горячо прошептал он на ухо. – Я бы с удовольствием сходил с тобой куда-нибудь. И остался на чашку кофе после.

Имс провел носом по ушной раковине и прижался губами к шее Артура.

– В другое время и в другом месте… – пробормотал он, отпуская его.
– Как ты верно заметил, в другое время и в другом месте, – ответил Артур, поправляя пиджак. Слова Имса взбудоражили его. Он был привлекательным и сексуальным, и, встреться они где-то в баре, вечер точно закончился бы в чьей-то постели.

– Это значит, что ты согласен? – игриво спросил Имс.
– Это значит, что нам нужен план «Б», потому что Кобба мы за неделю не найдем. Но давай обсудим это завтра? Я хочу отдохнуть. И подумать, – Артур уверенным шагом направился к входной двери. – Один, – добавил он, угадывая следующую реплику Имса.
– Тебя подбросить до дома? – спросил он, уже садясь за руль.
– До моей машины, – угрюмо ответил Артур. Отсюда до его квартиры было гораздо ближе, чем от центра, где располагался их офис.
– Я мог бы заехать за тобой утром. В семь? – предложил Имс, сворачивая на объездную дорогу.
– Хорошо. В семь.

***

– Артур, Нэш не берет трубку. И я была у него дома, там тоже никого нет, – скороговоркой выпалила Ариадна, войдя в кабинет без стука. – Мне кажется, это он нас вчера… – осеклась она, заметив на диване Имса. Он потягивал чай из большой кружки и мило улыбался девушке.
– В следующий раз, пожалуйста, постучись. И дождись ответа, – ровно сказал Артур. – Он может быть в больнице. Наверное, стоит позвонить и узнать.
– Что, все больницы обзванивать? Мне? – удивилась Ариадна.
– У тебя есть другая работа? – Артур внимательно ее оглядел. Она была необычайно взволнована и то и дело посматривала на Имса.
– Вот об этом – о работе – я и хотела поговорить. Нэша нет, Дом в отпуске, ты… Кстати, ты занят? Может, обсудим вчерашнее? – она мягко, почти по кошачьи скользнула к столу Артура и слегка наклонилась, опираясь ладонью на гладкую деревянную поверхность. – Без посторонних.

Имс хмыкнул и оскалился, глядя на Ариадну опасно потемневшими глазами.

– В данный момент я занят. С мистером Имсом у нас общее дело, поэтому временно он будет находиться здесь. А ты пока займись поисками Нэша, – строго ответил Артур тоном, не терпящим возражений.
– Да-да, деточка. Со мной. Не нужно прожигать меня взглядом. Лучше пойди и сделай то, о чем тебя просят, пока взрослые дяди расхлебывают большие проблемы, – ехидно ответил Имс на полный гнева и злости взгляд Ариадны.

Девушка фыркнула и волчком вылетела из кабинета.

– Не хами моим сотрудникам, Имс. То, что я терплю твое присутствие, не дает тебе права так с ними разговаривать. В следующий раз ты извинишься и впредь будешь вежлив, – процедил Артур.
– Да ладно, не так сильно я ей и нахамил. Не будет лезть не в свое дело. Чем меньше людей в курсе, тем лучше. Кто там еще в списке? – Имс отпил остывшего чая и скривился. Еще получив чашку, он разразился бранью в адрес помоев, которыми его собрались поить, и тех, кто называется это чаем. Но выливать не стал, сказав, что еще покажет разницу между этой дрянью и настоящим черным чаем.

Артур вернулся к таблице, вчитываясь в данные о погружениях Кобба. Их план «Б» был предельно прост: вычислить того, кто стал ячейкой для хранения секретов Кобба, забрать это и ловить Доминика «на живца». Артур был уверен, что Доминик оставил здесь свои глаза и уши и узнает, если они подобрались слишком близко. Поэтому сейчас они сидели в офисе и фамилия за фамилией шерстили список клиентов Доминика. Часть исключили сразу — избавление от кошмара проводилось до предполагаемой даты воровства. Еще часть Имс уже успел проверить. Осталась всего пара фамилий, плюс те, с кем Кобб работал незаконно.

– И, все-таки, я считаю, мы должны проверить и черный список, – в который раз настаивал Артур.
– Я говорил тебе, он не станет так рисковать. Сознание этих людей уже защищается, а если внедренная им программа вычислит подмену? Кражу ведь засняли, – напомнил Имс. – Я вообще чудом не попался тогда. Влез в голову для проверки данных – точно ли там кто-то был, а меня встречает миловидная блондинка, сиськами трясет и просит пройти в комнату. Но у меня чуйка на такие подставы, свернул в коридоре «не туда» и напоролся на проекции, которые меня чуть не разорвали.
– Ты был под личиной Кобба? – догадался Артур.
– Подумал, что, раз он занимался милитаризацией, система безопасности его точно признает. Должен же он был оставить себе черный ход? А она и признала, только в другом смысле, – Имс отставил чашку, достал сигареты и подошел к окну. – Я эти фотки только тебе показывал. Наниматели и без меня в курсе были. Значит, либо они тоже залезали к нему в голову, либо Кобб успел засветиться.
– Не думаю. Он не такой дурак, чтобы сразу снимать со счетов деньги. Видишь же: спрятал в чужой голове, сигнализацией обзавелся. Такой цербер кого угодно порвет, – хмыкнул Артур, вглядываясь в монитор.
– А какие у него могут быть цели? Шантаж, перепродажа информации? – размышлял Имс.
– Продавать деньги за деньги? – Артур скептически посмотрел на него. – Я давно не понимаю его мотиваций. Но если исходить из того, что я выяснил в последнем разговоре, деньги волнуют его в последнюю очередь.

Имс вопросительно посмотрел на Артура, ожидая продолжения мысли.

– Мы достаточно зарабатываем. Ты знаешь, сколько стоят услуги моего агентства. Я проверил его счета, он не тратит сверх меры. Не играет на бирже или в казино, не делает безумных покупок типа замка в Англии или виллы на воде в Дубае. Да и за милитаризацию берет меньше, чем мог бы. При его-то раздутом самомнении.
– К чему ты ведешь? – не выдержал Имс.
– Кобб – исследователь. Ученый. Он одним из первых пришел в этот бизнес, когда это и бизнесом-то не было. Он строил целые миры и жил в них. Мне кажется, ему стало скучно в этой реальности.
– Так почему бы ему не свалить в какую-нибудь свою, где он будет счастлив со своей психованной? – удивился Имс.
– Потому что он знает, что это — тюрьма, – веско заметил Артур.
– По-твоему, он пытается претворить свои фантазии в жизнь? – Имс скептически хмыкнул и достал вторую сигарету.
– Это просто предположение, – пожал плечами Артур и, кликнув пару раз, повернулся к стоящему за спиной принтеру. Оттуда как раз выполз лист бумаги. – По моим записям осталось всего трое, у кого ты еще не побывал. И, если ты уверен на все сто, что там ничего нет, нам осталось проверить вот этих джентльменов.

Имс взял лист и быстро пробежался глазами по короткому списку.

– Киркланда можно исключить. На прошлой неделе он попал в аварию. Он в коме, но у него обширное повреждение мозга, мы вряд ли сможем там что-то найти, если даже пробьемся сквозь барьеры.
– Ты хорошо осведомлен о моих клиентах, – осторожно заметил Артур. Имс скрывал от него слишком многое, чтобы не подозревать его во всех смертных грехах. – Откуда у тебя список?
– Птичка на хвосте принесла, – улыбнулся Имс и протянул Артуру сигарету.
– Оторвать бы ей этот хвостик, – проворчал тот.

Имс подавился дымом и хохотнул.

@темы: PG-13, fanfic: rus

Комментарии
2017-07-02 в 15:04 

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".

2017-07-02 в 15:06 

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".

2017-07-02 в 15:10 

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".

2017-07-02 в 15:13 

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".

2017-07-02 в 15:16 

Rogneda-demon
"Поздно" не бывает, бывает "уже не надо".

     

You mustn't be afraid to dream a little bigger, darling

главная