Прочитайте, как обстоят дела у сайта Дневников и как вы можете помочь!
×
17:41 

Название: Регтайм на «Хэмптон Корт»
Автор: DD.
Пейринг: Имс/Артур
Рейтинг: NC-17
Жанр: romance
Размер: ~11,5 тыс. слов
Примечания:
1) Спасибо большое Гельвард Манн за редакторские консультации!
2) Настоящее название корабля, который действительно планирует провести такое мероприятие, изменено. А его описание - это собирательный образ суден "Queen Mary 2", "Queen Elizabeth" (новый) и "Queen Victoria".


Артур долго думает, прежде чем набрать номер.

- Имс?
- О, Артур, - на том конце провода что-то звякает, щелкает, Имс шипит в сторону на непонятном Артуру языке - похоже на арабский - и снова говорит в трубку с необычайной учтивостью в голосе. - Как узнал номер? Я их меняю.
- Кобб дал.
- И чем же обязан?
- Имс, где ты сейчас?
- Это зависит от того, чего ты хотел, Артур.
- Уверен, твое хваленое воображение рисует массу поводов, по которым я мог бы тебе позвонить. Но будем реалистами: единственная причина, по которой я могу тебе звонить, это работа, Имс.
- И где же?
- В Англии. Тебе не...
- Вот как, - медленно тянет Имс. - Вообще, я не очень-то сейчас свободен, Артур.

Артур хмурится из-за собственного промаха: Имс неохотно берется за дела на территории Соединенного Королевства, хренов патриот. Нужно сразу было переходить к делу, а не вдаваться в бессмысленные подробности. Это также следовало учитывать при составлении пометок к разговору.

Артур чиркает в блокноте и вздыхает.

- Твое участие в деле ограничивается подготовкой необходимых документов, - говорит он сухо. - Билетов.
- Shukran, - произносит Имс явно не ему, и судя по звукам, захлопывает дверь. - Хочешь, чтобы я подделал билеты?
- Именно этого я хочу от тебя, Имс.

Имс медлит, прежде чем ответить.

- Детали?
- Цель - Конрад Дж. Бинкер. Должно быть, слышал о нем.
- "Beanker Royal Industries".
- Владелец самой крупной в стране промышленной корпорации по производству цинка. Мультимиллионер. На старости лет понял, что всю жизнь коптил планету, и решил продать компанию с последующим перепрофилированием производства, а все деньги передать в фонд по защите окружающей среды.
- Похоже на внедрение, - говорит Имс.
- Кобб тоже так сказал. – Артур молчит в трубку некоторое время. - Но это не относится к делу. Он будет на круизном лайнере "Хэмптон Корт". Необходимо туда попасть. Но это будет сложнее, чем я предполагал...

Артур уверен, что слышал, как Имс присвистнул.
- Еще бы! Репортеры трещат о нем по всем каналам: «...по маршруту легендарного "Титаника"», да еще и со всей родней на борту. Миленько.
- Заказчик берет расходы на себя.
- Ладно, я что-нибудь придумаю, - говорит Имс. И Артур чувствует облегчение от этого небрежно брошенного "что-нибудь". - Два билета? - уточняет Имс.
- Один, - говорит Артур. - На мое имя.
- А Кобб?
- Кобб... Он взял тайм-аут.
- Какого хрена, Артур? Ты будешь заниматься этим один?

Артур раздраженно прикрывает глаза, зная, что имитатор этого все равно не увидит.

- Мы обсуждали это с Коббом, Имс. Он только что вернулся к своим... Он не может снова уехать. Если бы все шло по первоначальному плану, то это заняло бы один перелет, но планы изменились. Теперь это займет неделю.
- Всего неделю.
- Целую неделю, Имс.

И это правда. Первоначальный план был прост: перехватить объект при его перелете в Сингапур для заключения сделки с компанией-покупателем "A&S Pharmaceutical Corp.", как и в операции с внедрением. Времени должно было быть достаточно, и дело несложное: покопаться в сейфе цели, вычленить детали завещания, замести следы, отчитаться - они занимались таким не раз. Но вместо самого Бинкера, который и без того крайне редко выбирается из своего поместья на юге Хэмпшира (к слову, напичканного под завязку охраной не хуже какого-нибудь правительственного объекта), на встречу отправится заместитель и правая рука Бинкера - Колин Хирш-младший. Сам же Бинкер, так легко поменявший свои планы, отправляется в мемориальный круиз по Атлантическому океану в память родственников с затонувшего когда-то судна. Кто бы мог подумать, что старик окажется таким сентиментальным.

- Другой возможности перехватить Бинкера нет, - говорит Артур. - И это действительно беспроигрышное дело.
- Когда отбытие?
- Через два дня.

Имс не торопится с ответом, и Артур боится, что времени слишком мало, и даже Имс ничем не сможет помочь. Но Имс соглашается.

- Ладно, - говорит он. - Пакуй пиджачки, золотце. Тебя встретить?
- Через два дня буду в Хитроу, рейс IB 4622.
- Не забудь зонт.

Артур позволяет себе улыбнуться, но тотчас вздрагивает от голоса в трубке.

- Расскажешь мне, во что ты сейчас одет, сладкий? - спрашивает Имс интимно и весело одновременно.

Артур отсоединяется до того, как Имс произнесет последнее слово.

***

Перелет шесть с половиной часов, бизнес классом. Хитроу встречает его неторопливой толпой, запахом кофе и накрапывающим утренним дождем. Артур думает о том, что стоит заказать такси, чтобы не тратить времени понапрасну, но Имс вовремя встречает его с яркой табличкой в руках. "Мистер Дж. Уэммик" - ужасающе кривым почерком накарябано на табличке.

- Очень смешно, - говорит Артур.
- Стараемся. - Имс с шутливым поклоном пропускает его вперед.

Имс выглядит... обычно. Твидовый пиджак, безразмерные брюки, рубашка в индийских узорах, дорожная сумка. Но вот парадокс - именно здесь, как нигде ранее, он похож на гражданина своей страны.

- И давно ты здесь? - спрашивает Артур, решительно шагая вперед.
- Недавно.
- Сколько?

Не то, чтобы Артуру интересно, но для поддержания разговора и этого вполне сойдет. На выходе из терминала Имс смотрит в небо и хмурит лоб: на лацканах его светлого пиджака уже темнеют дождевые капли.

- Вот про это я и говорил, детка. Ты не захватил зонт?

Артур поджимает губы, зеркальные двери аэропорта открываются и закрываются за их спинами, пропуская потоки пассажиров. Имс спешит за Артуром, когда тот подходит к стоянке черных кэбов неподалеку.

- Что ты делаешь?
- Ловлю такси, - говорит Артур через плечо, четко и по буквам, словно ребенку.
- Не, - Имс поднимает воротник и ежится, фыркая как большой дворовый кот. Дождь становится все сильнее. - Через город долго.
- Вот как?
- Ага, - Имс останавливается рядом с Артуром и смотрит куда-то в сторону. - Если пробки, займет часа три.
- И ты предлагаешь?
- На автобусе до Уокинга - минут тридцать, оттуда прямой поезд до Саутгемптона, идет где-то час.

Артур смотрит на часы и колеблется. Даже если кэб застрянет в лондонских пробках на три часа и больше, как говорит Имс - это, в общем-то, не сыграет роли. Времени должно хватить сполна.

- Готов рискнуть, - говорит Артур. Он отдает багаж таксисту и залезает внутрь, устраивая PASIV на коленях. Имс закидывает вещи на переднее сидение, усаживаясь рядом.
- Да ты просто сорвиголова, Артур, а? - смеется Имс, и Артуру никогда не хотелось ему врезать сильней, чем сейчас.

Имс большой и занимает все пространство. Артур ощущает себя препарированной бабочкой, и это сомнительное чувство.

- Куда едем? - спрашивает рыжеволосый водитель, чуть отодвинув створку перегородки. В его голосе четко слышался грубый ирландский акцент.
- Вы не могли бы дать нам минуту? - говорит ему Артур. - Имс, документы. - Он протягивает руку, и Имс смотрит на нее с удивленной улыбкой.
- Почему ты так не хочешь, чтобы они были у меня? - спрашивает он.
- Потому что, - Артур задыхается от неуместности его слов. - Потому что ты передашь мне сейчас все, что от тебя требовалось, выйдешь из машины, и отправишься... я не понимаю, почему я должен сейчас тебе это объяснять?
- Извините, но мне нужно... - неловко встревает водитель, но Артур перебивает его.
- Всего минуту!

Имс, похоже, никуда не собирался, он удобно устраивается на своем месте и смотрит на Артура с живым интересом.

- Хорошо, я отдам тебе твой билет, если тебе так будет спокойней, - соглашается он, и лезет во внутренний карман пиджака. - Любит покомандовать, - с непонятным бахвальством говорит он водителю, словно тот его старый приятель по игре в боулз, и поворачивается к Артуру. - Но о моем билете даже и не мечтай, - говорит он, протягивая документы. - Все мое при мне.

Артуру кажется, что он ослышался.

- О твоем билете?
- Так мы едем или не едем? - водитель, явно теряя терпение, снова щелкает перегородкой.
- Да, приятель, порт Саутгемптона, - говорит Имс и спустя минуту кэб, наконец, трогается с места.
- Какого хрена ты творишь? Мы о таком не договаривались.
- Ну, иногда небольшие коррективы в плане идут на пользу, так ведь?
- Не в этот раз. Я работаю один.
- Да расслабься, милый. Ты здесь босс!

Артур смотрит на него так, будто не знает пока точно, как именно собирается его убить. Имс не сказал бы, что это его любимый взгляд Артура, но и он не лишен своего очарования.

Спустя время Артур перебирает в руках паспорт, визу, посадочный талон, страховку.

- Ты все это подделал, - говорит он тихо и с плохо скрытым восхищением (что, впрочем, дает ему очередной повод быть недовольным собой).
- А ты как думал, дорогуша? Я вовсе не фея, увы.
- Сэр Джон Уэммик, десятый граф Дерби, впечатляет, - Артур щурится, как делает всегда, когда старается сдержать улыбку.
- Мое почтение, сэр.

Имс тоже улыбается - одними губами, Артуру даже на секунду кажется, что будь у Имса шляпа, он бы приподнял ее в учтивом приветствии.

- Мне даже страшно представить теперь, что ты придумал для себя.
- О, уверяю, ничего, что бы тебя удивило.
- Ты ведь никуда и не уезжал? - говорит Артур чуть погодя. - Был в Лондоне, когда я звонил.

Имс поворачивается и внимательно разглядывает его, не скрывая своего интереса, а затем кивает.

- Навещал тетушек, - соглашается он.
- А арабский?
- О, прикупил кое-что, - Имс смотрит на Артура весело, с изрядной долей кичливости. - Но ребята из доставки не понимали по-английски ни слова. Как ты узнал?

Артур ничего не отвечает, и Имс хмурится, сохраняя молчание до конца пути.

Они не замечают, как въезжают в Саутгемптон: небольшой портовый городок, с легким туманом и влажным, не таким как в Лондоне, воздухом. Здесь прохладно, возможно, чуть больше десяти градусов, но для апреля это нормально, да и близость моря дает о себе знать.

За окном неспешно мелькают узкие улицы со знаками ограничителя парковки, некий ресторанчик Джорджа ("лицензия" - гласит вывеска), торговый центр "Bargate", автобусная остановка, огражденная черными столбами, красная рекламная растяжка маникюрного салона "Nails 2 Nails". Стоянка велосипедов слева, парк с английским газоном...

Водитель двигает перегородку, и Артур отворачивается от окна.

- В какой терминал, господа?

Артур смотрит на Имса, понимая, что не успел посмотреть этого в посадочном талоне.

- Королевы Елизаветы II, - отвечает Имс за него, разглядывая людей на улицах. - Две мили от восточного дока.
- Знаю, - говорит таксист с широкой улыбкой. Артур не видит ее, но слышит по голосу.

Порт грандиозен и величественен, он растягивается на многие мили.
Их кэб проезжает мимо доков с красными подъемными кранами (окна закрыты, но Артур даже так чувствует солоноватый морской воздух), и тормозит на стоянке такси прямо у терминала.

Артур захлопывает дверцу кэба и смотрит на часы. Имс оказался прав - из-за пробок они ехали долго, чуть больше двух часов, но это не имеет значения - до отбытия есть еще уйма времени.

***

Внутри терминала толпы людей, и Артур снова чувствует себя в Хитроу. Он расслабляется в зале ожидания, который кажется ему комфортней, чем в аэропорту, он даже думает позвонить Коббу.

- Рановато приехали, - говорит Имс. - Останешься здесь?

Он смывается практически сразу, не дожидаясь даже кивка, но Артур не следит - только ведь лучше. Имс возвращается вскоре, протягивая большой пластиковый стакан с крышкой и бумаги для регистрации.

- Кофе? - спрашивает Артур.

От одной мысли о кофе мутит.

- Тебе понравится.

Как мило. Артур иронично приподнимает брови, но берет стакан у Имса из рук. И это действительно не кофе.

- Чай, - говорит Артур. - С молоком. Как это... по-английски, да?

Имс смеется.

- Каждый раз забываю, что здесь везде его добавляют, - говорит Артур. - Льют всякий раз, если не остановишь... Но я не останавливаю, мне нравится.

Артур опускает голову, пряча улыбку, на щеках его появляются веселые ямочки.

***

У стойки регистрации он все же заглядывает в документы Имса из-за плеча, и тихо фыркает, что, разумеется, не остается для имитатора незамеченным.

- И впрямь ничего удивительного, - говорит Артур с едкой иронией, читая размашистые строчки, титулы и прочую подобную чушь. - Гарольд Клиффорд Чедли, одиннадцатый граф Саффолк... и - прости, что там дальше? Не успел прочитать. У кого-то неплохое воображение?

Имс оборачивается и смотрит на него насмешливо.

- Ну, у кого-то из нас двоих оно все-таки должно быть, верно? - говорит он.

Они сдают багаж, и, пройдя еще миллион ненужных формальностей, наконец, получают круизную карту.

За окном терминала возвышается и ждет посадки огромный "Хэмптон Корт" во всем своем царственном великолепии. Артур смотрит на него через стекло с нескрываемым облегчением: наконец-то он примет душ.

Впереди по трапу следуют другие пассажиры: солидные джентльмены, болтливые дамы в шляпках (за которыми Имс наблюдает так увлеченно, что даже на время притихает), их акцент Артуру незнаком, а одна даже со шпицем на руках. Имя шпица - Лорд Честер-Лестер Чарм. И Артур жалеет, что случайно его услышал, потому что это совершенно не укладывается в его голове.

Впрочем, он перестает об этом думать, как только оказывается на корабле. Холл, отделанный дорогими сортами древесины, хрусталем и мрамором, действительно внушает уважение. Артуру нравится ар-деко. И Имс даже присвистывает от удивления:
- Не думал, что они это всерьез, - говорит он со знакомым, вдруг откуда-то взявшимся акцентом. - Я про оформление в стиле тех лайнеров класса "Олимпик" от "Уайт Стар Лайн".
- Что с твоим произношением? - спрашивает Артур.
- Оу, - Имс выглядит удивленным вдвойне. Он думает, прежде чем ответить. - Ну, те леди, Артур... Мне понравилось. Счел просто необходимым попробовать этот миленький шотландский диалект.
- Отличное нашел время.

Имс пожимает плечами и отправляется искать свою каюту.

Их гранд-сьюты рядом, оба категории A, расположены на десятой палубе. Артуру нравится. Здесь много места: спальня, гостиная, даже ванная, есть балкон - и он видит с него терминал Королевы Елизаветы II, причал, красные доки вдалеке, с этой высоты он видит даже низкие домишки прибрежной линии Саутгемптона и тяжелое свинцовое небо над ним. Наверное, снова будет дождь.

Артур смотрит на часы, проверяет PASIV и запирает его в сейф сьюта вместе с бумагами на цель. Он просматривает информационные буклеты, план-карту лайнера, телефонный справочник, включает душ и, наконец-то, может расслабиться.

Имс звонит спустя пару часов после отплытия. Он коротко интересуется, как Артур устроился, и предлагает поужинать на верхней палубе. Артур не очень в настроении, но соглашается.

Место совсем не в его вкусе: китчево, чрезмерно претенциозно, рассчитано только на пассажиров кают высшего класса.

Имса он замечает издалека. Тот вальяжно опирается локтями о барную стойку и улыбается кокетливой официантке.

- Видал? - говорит он, когда Артур неторопливо подходит ближе.
- Очень профессионально, мистер Имс.
- Артур, у тебя такая кислая мина, будто ты таракана проглотил.

Артур слабо морщится.

- Хочешь узнать, на что похож...
- Нет.
- Знаю ведь, хочешь, - Имс смотрит на него искоса, откровенно веселясь.
- Вообще-то нет.
- Я думал, ты открыт всему новому, Артур.
- Жаль тебя разочаровывать.
- Ничего, - Имс вздыхает и переводит взгляд вглубь зала.
- Вообще-то я не поклонник японской кухни, - говорит Артур.

Имс пренебрежительно фыркает.

- Уж поверь мне, я тоже. А вон тот старикан слева... Слева, детка, вот так, - Имс наклоняется к Артуру и мягко подталкивает его плечом в нужную сторону, - наш клиент - похоже от нее без ума.

Артур отстраняется, смерив Имса неприязненным взглядом. Отряхивает рукав идеально выглаженного пиджака. Имс прослеживает его движение и, невозмутимо перекатывая во рту зубочистку, снова возвращается к разглядыванию цели. Слишком пристальному, как кажется Артуру со стороны.

- Может, перестанешь так пялиться?
- Я ж не на тебя пялюсь.
- Вот именно. - Артур прикрывает глаза от того, какую глупость он сморозил, но продолжает: - Он может заметить.
- Это вряд ли.

Полный седой мужчина в маленьких очках сидит у панорамного окна с видом на океан. Рядом стоит нетронутая чашка кофе и папка каких-то бумаг. Он щурит глаза от ярких оранжевых лучей уходящего на запад солнца. Конрад Дж. Бинкер выглядит вполне счастливым.

День первый.
Артур ворочается и плохо спит этой ночью. Ему чудится качка, хотя здравый смысл подсказывает, что качка на этой палубе не должна ощущаться вовсе. Тем более на такой махине, как «Хэмптон Корт». Должно быть, знание того, что она существует в принципе, обостряет чувства.

Он проверяет тотем несколько раз, и убеждается, что совершенно точно не спит.

Утром он видит клочок бумаги, который торчит прямо из-под самых дверей. На нем выведены номер палубы и слово "Британия" — ровно, почти каллиграфически, совсем иначе, чем на табличке в аэропорту.

Бортовой ресторан "Британия" нравится Артуру гораздо больше, чем вчерашний: залитый солнцем двухуровневый зал с большими окнами по восточной стороне, классика и простота, гармоничность линий.

Имс замечает Артура сам и жизнерадостно приветствует его, махнув вилкой в воздухе. На нем одна из его аляповатых рубашек и светлый твидовый пиджак. Он широко улыбается.

- Доброе утро, Артур!
- И тебе доброе, Имс.
- Как спалось?
- Мне лестно, что тебя это интересует, Имс, - имитатор приподнимает брови. Артур невозмутимо расправляет салфетку и кладет ее на колени. - Но спалось, к сожалению, не так хорошо, как хотелось бы. Будьте любезны, кофе, - говорит он официанту.
- Да, - фальшиво сочувствует Имс и тут же морщится, - выглядишь ты хреново.

Артур смотрит на него в упор, но ничего не отвечает.

- Ты знал, что меню здесь повторяет меню двенадцатого года?
- Да, где-то слышал.
- По-моему, перебор, - говорит Имс.

Артур пожимает плечами и заказывает ланч. В коридоре на десятой палубе он встретил даму в кружевной блузе и юбке покроя начала двадцатого века. Вот где был настоящий перебор, на его взгляд.

- И давно ты здесь? - спрашивает Артур.
- Достаточно, чтобы поприглядывать за нашим стариком. Но раз уж ты присоединился, - Имс улыбается, - я лучше поболтаю с тобой.
- О, прошу тебя, можешь не оказывать мне такой чести. Делай то, что делал, я не буду тебя отвлекать.
- Это будет проблематично, потому что я уже отвлекся. И старикан похоже, - взгляд Имса на мгновение скользит мимо Артура, - уже куда-то удрал. Да и, в самом деле, разве я могу на кого-то отвлекаться, когда рядом со мной ты, Артур? - Имс склоняет голову и посылает ему улыбку, которую тот спокойно игнорирует.
- Я просмотрел вчера все, что удалось собрать о цели.

Артур придвигает папку с бумагами Имсу. Тот подхватывает ее и разворачивает, лениво откинувшись на спинку кресла.

- Как интересно, этого я не знал.

Имс весело хмыкает, не отрывая взгляда от папки.

- Что?
- Он женат.
- Что удивительного в этом?
- Пока тебя не было, Артур, я оказался невольным свидетелем дедушкиных упражнений по обольщению юных мисс за соседним столиком.
- Что ж, Имс, тебе придется смириться с тем, что ты не так проницателен, как тебе хотелось бы.

Имс смотрит на него коротким цепким взглядом, улыбается - непонятно чему - одними губами, и возвращается к просмотру бумаг.

- Пожалуй, нам следует осмотреться здесь, - говорит Артур.
- Отличная мысль, вы просто мастер строить планы, Артур! - с восхищением говорит Имс и смотрит на часы. - Пожалуй, этим и займусь. Не скучайте.

Он поднимается с места и, двигаясь вдоль столиков, направляется к выходу на палубу.

Они встречаются много позже - после капитанского приветственного ужина, в зале для коктейлей. На Имсе костюм и галстук - он кажется нормальным. В смысле, обычным, поправляет себя Артур. Он задумчивее, чем всегда, и не сразу замечает Артура, или делает вид, что не сразу замечает.

- Дедуля точен до тошноты, - говорит он Артуру, когда они устраиваются за одним из многочисленных крошечных столов по периметру зала. - В восемь завтрак, в девять процедуры, в одиннадцать ланч, потом старик дремлет до двух...
- До двух? - Артур как всегда делает пометки в своем блокноте.
- До двух, - кивает Имс, ему скучно, он рассматривает нарядную публику. - Что там в программе - Чайковский?
- Не отвлекайся.
- Просто подумал... - Имс переводит взгляд на Артура и продолжает. - После двух пишет.
- Пишет?
- Да, мемуары, наверное. Прости, не выдалось момента ознакомиться поближе.

Артур не улыбается шутке. Имс отворачивается, пожимает плечами.

- Должно быть, про сохранение природного баланса или что-то вроде, свихнулся на всей этой зеленой ерунде.
- И кто его в этом упрекнет? - отстранено говорит Артур своему блокноту. Имс снова смотрит на него с интересом.
- Продолжай, - говорит Артур, подняв глаза.
- Прогулка в семь, возвращается в номер к восьми, ужин в девять, остается на эти вечера... памяти, - Имс рассеянно вертит в пальцах фишку, и Артур невольно задерживает на ней внимание.
- Потом?

Артур сталкивается с ироничным взглядом Имса и вдруг понимает, что в ловких пальцах больше нет фишки, и ему немедленно хочется проверить собственный тотем.

- Хотел бы я знать, - с усмешкой говорит Имс.

Артур смотрит на него мгновение, и тут же извиняется.

- Прости, забыл, что сегодня первый день, и...
- Понимаю, - Имс морщит лоб, он говорит совершенно серьезно. - Не люблю такие места, здесь чертовски долго течет время, и практически нечем заняться.
- Разве что обчищать чужие карманы и играть в казино, верно?
- Ничего-то от тебя не скрыть, Артур, да? - улыбается Имс, возвращаясь к созерцанию публики.

Артур опускает голову и тоже улыбается.

Он возвращается к себе в каюту некоторое время спустя. Тратить время, которое можно было провести с пользой для дела, не представляется возможным для его рационального ума. Конечно, это не тот случай, где следовало бы ждать любой неожиданности. В этот раз извлечение не составит труда, это технически просто, но Артур подходит со всей ответственностью к любому делу, за которое ему приходится браться.

Он быстро принимает душ, работает над планом внедрения, который уже практически готов, за исключением некоторых деталей, но в целом Артур доволен. Он откладывает в сторону ноутбук и листает бумаги, которые днем так и не побеспокоился забрать Имс. Он колеблется некоторое время, прежде чем решает отнести их сам. Бросает короткий взгляд на часы, и понимает, что прошло уже два с небольшим часа.

Он ждет, пока ему откроют. Думает даже, что следовало позвонить перед приходом. Возможно, Имс все еще наблюдает за целью. Или вернулся, но чем-то занят - в конце концов, Артур сам не любит, когда его беспокоят в такие минуты.

- А, Артур, я как раз только распрощался с нашим объектом, - говорит Имс с порога. - Не слышал, извини, был в душе.

"Я вижу", - хочет сказать Артур.

- Ничего, - вместо этого говорит он и протягивает Имсу папку. - Ты забыл. Тебе нужно ознакомиться.

У Имса в руке полотенце, и он теребит им короткие волосы на затылке.

- Да, да, точно, – он часто кивает и протягивает руку за папкой. – Как мило с твоей стороны, Артур.

На Имсе пара каких-то мешковатых серых брюк, тех безвкусных, в его стиле. Артур отводит глаза, чтобы не начать разглядывать татуировку чуть выше ремня.

- Надеюсь, ты посмотришь их, потому что это важно, Имс, - говорит Артур уже у дверей сьюта.

Артур немного сбит с толку, и, вероятно, это заметно. Имс точно замечает, Артур готов поклясться. Но Имс даже не пытается нарушить повисшее молчание, как он это умеет, просто смотрит с интересом. А потом, отметив что-то для себя, с вежливой улыбкой принимается натягивать одну из своих любимых рубашек.

Артур злится и дергает ручку двери каюты.

- Я собирался вниз, - говорит Имс ему в след, - пропустить пару стаканчиков перед сном. Составишь компанию?

В лифте жарко. Имс стоит близко и тянет носом воздух.

- Мне нравится твой шампунь, - говорит он.
- Извини, не могу сказать того же насчет твоих рубашек, - сухо отвечает Артур.

Имс внимательно разглядывает отражение Артура в зеркале, вполне довольный собой.
Когда они выходят, Артур чувствует озноб.

***

- Мы отличная команда, - не без ложной скромности говорит Имс, он качает ногой в такт легкого кантри в пабе на девятой палубе, и привычно разглядывает людей. - У нас много общего...
- Что у нас может быть общего?
- Мы оба мужчины, - рассудительно начинает Имс, заставляя Артура улыбнуться. Имс коротко и мягко смотрит на Артура. - Любишь карри?
- Не особо.
- Значит, только первое. Ты прав, не густо, - заключает он с сомнительным весельем.
- Да уж.

Артур отпивает из своего бокала. Пузырьки лопаются на языке.

- Так значит, Кобб отошел от дел? - спрашивает Имс как бы между прочим, как будто до этого они говорили именно о нем. Артур приподнимает брови.
- Мы с Домом этого не обсуждали. Прошло слишком мало времени.
- Но ты думаешь, что...
- Я ничего не думаю, Имс.
- Здесь ты явно лукавишь, Артур, - Имс смотрит на него, щуря глаза в улыбке. - Определенно, у тебя есть какие-то...
- Почему мы не можем поговорить о чем-то другом?

Артур хмурится и разглядывает свои руки.

- И о чем бы ты хотел поговорить, детка?
- Например, о делах.
- Как скажешь, - Имс кивает. Дружелюбная улыбка сходит с его лица. - Тот парень постоянно пьет лимонный сок.
- И что - теперь это противозаконно? - Артур раздражен, он пытается не показать виду, но, вероятно, ему не слишком это удается.
- Артур, дорогой, мне показалось, или ты пытаешься иронизировать?
- Тебе показалось, Имс.

Имс, наконец, отрывает взгляд от парня с лимонным соком и смотрит на Артура.

Повисшее густое напряжение не уходит даже после того, как Артур повторяет заказ. Имс сдержан и спокоен. Артур любит эти качества в людях, но ровно настолько же они нервируют его в Имсе.

- Что скажешь об охране? - спрашивает Артур в попытке прервать образовавшуюся паузу.
- Скажу, что милые ребята, - ехидничает Имс, но смотрит предельно серьезно. - Одного дня мало, Артур. Надо понаблюдать еще.
- У нас не так много времени.
- Времени у нас достаточно.
- Нужно больше конкретики.
- Я предоставлю тебе столько конкретики, сколько ты захочешь, но сейчас, Артур, дорогой, давай сбавим обороты?
- Я вовсе не...
- Ты вовсе не... - Имс кивает в сторону.

Напряжение, звеневшее до этого в воздухе, рассыпается на множество мелких осколков. И Артур понимает вдруг, насколько раздражен на самом деле был Имс, насколько утомлен и зол он был.
Понимание оглушает его.

Артур смотрит на бесстрастный профиль Имса. Тот скользит взглядом по фигурам людей, перекатывает в зубах зубочистку, растворяется среди леди и джентльменов, заполняющих зал.

- У меня все в порядке с прической? - не глядя на Артура, спрашивает Имс.
- Да, - отзывается Артур. - Как обычно. Что...
- Хорошо, - кивает Имс. - Если обнаружишь что-то необычное или интересное в процессе изучения - пожалуйста, дай мне знать.

Артур стискивает зубы и быстро отводит глаза. Имс никогда не забывает напомнить, за что именно Артур не может его терпеть.

День второй.
К утру второго дня "Хэмптон Корт" заходит в ветреную гавань порта Коб.
- Ранее Квинстаун, - говорит гид на нижней палубе корабля, собирая группу желающих прогуляться по суше. Он невысокого роста, и у него смешные очки на самом кончике носа. - Двенадцатого апреля двенадцатого года здесь был дан последний гудок...

Артур впервые в Ирландии, но он не слушает. Здесь промозгло, серо, и немного штормит. День явно не самый удачный для прогулок, поэтому он спокойно пьет кофе в "Каринтии" на открытой нижней палубе.

Имс напротив него листает свежую прессу. Они почти не разговаривают.
У Артура лэптоп на коленях. И только однажды Имс приподнимает брови, когда Артур открывает рот, чтобы что-то сказать, но тут же закрывает, передумав. Вместо этого он просит передать молочник.

***

- Гарольд?

Артур заметил ее еще тогда, когда они сидели за столиком - эту вальяжную пожилую леди, которая прогуливалась в компании джентльмена лет шестидесяти с по-военному прямой осанкой. На ней меховое манто и шляпка.

- Гарольд? - мягко и удивленно произносит она, когда они с Имсом проходят мимо к лестнице на вторую палубу. Артур немного ежится, снаружи прохладно.

- Гарольд! - снова окликает леди - уже твердо и властно, шагнув в сторону Имса. Он останавливается на мгновение и смотрит на нее, вежливо улыбаясь.
- Прошу прощения, мадам, вы, вероятно, меня с кем-то спутали.

Она хочет что-то возразить, но поджимает губы, и Имс идет дальше, пожелав хорошего дня. Артур хмурится, а леди недоверчиво смотрит им вслед.

- Гарольд? - Артур хмыкает Имсу в спину, когда они отходят уже на приличное расстояние.
- Леди перепутала. Так случается, дорогуша.
- Должно быть, с тобой часто?
- Бывает.
- Я думал, ты достанешь билеты на липовые имена.

Имс останавливается, и Артур едва не врезается ему в спину. Имс разворачивается, он выглядит предельно серьезно.

- Артур, мне крайне неловко тебя об этом просить, но ты не мог бы... заткнуться? Мы не совсем одни, если ты не заметил, - добавляет он с вежливой улыбкой.

Имс прав, но на палубе совсем немного людей: часть пассажиров спустилась на берег, а другие прячутся на корабле от ирландских ветров. Мало кому есть до них дело.

- Это липовые имена, Артур. Тебе не о чем волноваться.

Имс смотрит цепким взглядом, но голос его предельно спокоен.

- Я прогуляться, - бросает он через плечо, направляясь в сторону трапа.

***

Артуру есть чем заняться пока корабль стоит в гавани. Он выходит на свою палубу только когда звучит торжественный последний гудок. На нижних почти не протолкнуться: группы вернулись на борт - оживленные, восторженные, мокрые от дождя. Артур видит, как корабль отчаливает, отдаляясь все больше и больше от небольшого ирландского порта. Словно игрушечными кажутся невысокие дома у прибрежной линии, все меньше заметен шпиль собора Святого Кольмана, город размывает - и теперь отчетливо видны лишь только бесконечно зеленые холмы, уходящие за горизонт.

- Милый городишко, я здесь никогда не был, - говорит Имс за его спиной. Артур вздрагивает. У Имса влажные волосы, он стряхивает с себя капли как пес. - Зря не пошел со мной.

Артур хочет возразить, что его никто не спрашивал, но вместо этого просто молчит.

- Порт Коб, бывший Квинстаун, - отрывисто говорит Имс, морщась и поднимая воротник: Имс не любит такую погоду, африканское солнце ему больше по душе. Он переводит взгляд на Артура и улыбается. - Такое совпадение, да? Коббу бы понравилось. Жаль, его нет с нами, а так бы круто звучало: Кобб в Кобе, черт побери! Но ты же ему расскажешь?
- Непременно, Имс, - коротко отвечает Артур.
- Отлично. Просто класс.

Они стоят на палубе еще какое-то время, пока берег Коба не скрывается из вида, Имс опирается на перила. Артур ждет неуместных шуточек в его духе, но Имс не по обыкновению молчалив.

***

Артур звонит ему, вместо того, чтобы сделать несколько шагов по коридору и постучать в дверь. Есть список вопросов, которые стоит обсудить за ужином, если, конечно, Имс не убивает сейчас время где-нибудь в казино на второй палубе. Артур думает о том, где искать имитатора, но Имс берет трубку.

- Имс? - зачем-то спрашивает Артур. Разумеется, это он.
- А! Артур, как раз думал о тебе.
- Правда? - удивляется Артур. - И что же?
- Что?
- Что думал?
- О, - Имс мягко смеется в трубку. И Артур чувствует в этом "О" что-то неприличное. - Готов поспорить, тебе это не совсем понравится.
- Что, по-твоему, мне должно не совсем понравиться?

Голос Имса становится еще ниже, когда он говорит. И совсем невозможно понять, издевается он или серьезно.

- Я подумал о том, что неплохо было бы, чтобы Артур позвонил. У него такой сексуальный голос...
- Перестань.

Артур прочищает горло.

- Как скажешь, - легко соглашается Имс с излишним энтузиазмом. - Поужинаем? На восьмой палубе есть ресторанчик…

Артур приходит чуть раньше. Ему нравится место: здесь всюду корабельная тематика, много дерева, и совсем немного людей - тех, кто предпочел спокойный тихий ужин очередной развлекательной программе и музыке в стиле регтайм.

Имс приходит вовремя и кидает на стол папку с бумагами.

- Что это?
- Секретные, - Имс нагибается к столу и понижает голос в порыве шутливой осмотрительности, - бумаги нашего дедули. Я решил, что ты захочешь взглянуть. Любишь ведь всю эту бумажную ерунду.
- Когда ты... ты украл их? - Артур поднимает застывшее лицо. - Какого черта ты мне не сказал, что собираешься это сделать?
- Если быть честным, я не собирался, - говорит Имс. - И - нет, я не крал их. Фактически. Я сделал копии.
- Ты сделал - что?!
- Копии, Артур. Я не думал, что для тебя это будет такой проблемой.
- Ты сделал копии в каюте Бинкера?!
- В каюте? О, Артур, ты, должно быть, совсем за дурака меня держишь? - Имс поднимает брови. - Я сделал копии у стойки администрации на первой палубе. И вернул бумаги на место.

Артуру кажется, что кто-то из них сходит с ума.

- У стойки администрации, - повторяет он.
- Да, - Имс откидывается на спинку кресла. - Знаешь, в наше время все стало намного проще, вот лет восемьдесят назад мне бы пришлось с этим туго. Красть оригиналы не всегда безопасно, знаешь ли.

Имс смотрит очень внимательно. Немного нервно, но внимательно. Он отслеживает мельчайшие изменения в лице Артура.

- Ты хоть представляешь, какому риску ты подверг операцию? Ты работаешь не один, а в команде, Имс. И, будь добр, следующие свои действия оговаривай со мной. Я достаточно ясно выразился?

Имс молчит и смотрит на него, пожевывая зубочистку. Его поза не меняется, но напряжение сложно скрыть даже ему.

- Имс? - Артур поднимает на него взгляд.
- Тебе не нравится, когда что-то выходит из-под контроля.
- Чудесно, что я смог до тебя это донести.
- Кобб не давал тебе возможности покомандовать?
- Как это относится к делу?
- Это уязвляет самолюбие, не так ли?
- Имс.
- И в постели ты тоже, должно быть, ведешь?
- Имс, ты выходишь за рамки.
- Какие к черту рамки, дарлинг. Мы работаем вместе, не пора ли поделиться друг с другом своими маленькими грязными секретами?

Артур вскидывается, как от удара хлыстом и сжимает зубы. Имс встречает его взгляд короткой вежливой улыбкой, словно бы удовлетворенный тем, что слова пришлись ровно в цель. Его глаза непривычно холодные.

- Да пошел ты... - взяв себя в руки, говорит, наконец, Артур.
- Не мог бы ты выражаться чуть более конкретно? Из нас двоих здесь ты любитель четких формулировок.

Артур медленно складывает салфетку, поднимается и аккуратно задвигает стул.

- До завтра, - говорит он. - Приятного вечера.

День третий.
На следующее утро Имс задерживается, прежде чем присоединиться к нему за завтраком. Как обычно - "Британия", третий столик на восточной стороне, у окна, справа. У Имса неважный видок, у него помятое лицо не без признаков похмелья.

Официант, понимающе улыбаясь, приносит ему чашку кофе и воду.

- Доброе утро, - говорит Артур. Он хочет, чтобы его голос звучал подчеркнуто официально, и надеется, что у него это выходит.

Имс неулыбчив, осторожно смотрит на него, но не задерживает взгляд подолгу, словно ощупывает Артура неловко, незаметно.

- Артур.

Имс прочищает горло, и, наконец, смотрит на него прямо и виновато.

- Да, Имс.
- Вчера...
- Должно быть, ты осознал, что твое вчерашнее поведение было неприемлемым, - Артур, тем временем, не смотрит в ответ. Он раскладывал салфетку, передвигает чашку, наливает себе кофе, помешивает его - и ни разу не поднимает глаз. - Категорически неприемлемым.
- Верно, - кивает Имс.
- ...из-за этой твоей самонадеянности, - продолжает Артур, – мы могли провалить операцию.

Имс вдруг замирает, вглядываясь Артуру в лицо, хмурится, словно пытается понять, о чем тот вообще говорит. Он хочет возразить, но Артур не дает ему возможности вставить ни слова, и Имс хмурится еще сильнее.

- У нас есть договоренность, а также определенная ответственность. Сомневаюсь, что ты знаешь значение этого слова, однако я все же на этом настаиваю.

Имс кивает все с тем же выражением. И они, наконец, сталкиваются взглядами.
Артур неловко вздрагивает, Имс молча отводит глаза, щурясь от внезапно яркого атлантического солнца.

Артур вежлив весь день, как обычно, эта вежливость без намека на уязвленность или обиду. Не самый лучший выбор, учитывая вид Имса, напоминающего побитого пса. Хватило бы одного слова - но слов у Артура не находится. Только отравляющая вежливость в ответ на невысказанное, не выраженное чувство вины, которое читается в каждом движении Имса.

- Нам не обязательно постоянно говорить о делах, знаешь? - говорит Имс в сторону.

Они в сьюте Артура, обсуждают детали операции. Каюта огромная, как комната в хорошем парижском отеле: холл, спальня, гостиная, стеклянный стол и светлые кожаные кресла. На столе полнейший хаос из бумаг и чертежей. Артур водит пальцам по ним, рукава его пижонской белой рубашки закатаны до локтя, иногда он засовывает руки в карманы брюк и меряет шагами каюту.

- Нам не обязательно говорить о делах, - Имс, склонившись над столом, смотрит на него исподлобья. Артур разворачивается и хмурится. Ему не нравятся разговоры не о работе.
- Что там с охраной? - спрашивает Артур.
- Сменяют друг друга каждые три часа. Работают по двое. Охрана у Бинкера будь здоров.
- Во сколько меняются?
- В шесть утра, девять, двенадцать, три, шесть вечера, и далее с интервалом в три часа. Извини, не люблю цифры.
- Вероятно, только те, которые не значатся на банкнотах.
- Вероятно, - Имс слегка склоняет голову.

Артур делает пометки в блокноте, Имс наблюдает за ним, хмурясь все сильнее.

- Объект пребывает в естественном состоянии сна только ночью до шести утра, - Артур сверяется со своими записями. - И с двенадцати дня до двух, верно?
- Абсолютно.
- Почему бы не провести операцию ночью, в интервале с трех ночи до шести утра?
- Думаю, не стоит этого делать ночью, - Имс отстранено смотрит в сторону балкона, морщится, с неохотой пускаясь в объяснения. - Сложнее выманить охрану, да и если что-то пойдет не так, есть вероятность поднять шум, а этого нам не нужно...

Артур приподнимает брови и снова делает пометки в блокнот.

- В таком случае, остается интервал с двенадцати дня до двух.
- Это самый удобный вариант.
- А что, если цель изменит распорядок?
- Изменит распорядок?
- Да. Из-за памятных церемоний. Одна в одиннадцать-сорок, вторая в два-двадцать после полуночи.
- Я бы не сказал, что Бинкер гибок настолько, чтобы менять распорядок, - Имс смотрит расфокусированным взглядом, уголки его губ подергиваются. - Он слишком консервативен для этого.
- Тогда послезавтра, - говорит Артур. - На следующее утро стоянка в Галифаксе. Мы сойдем там.
- Хорошо.
- Нужно отвлечь охрану, пока я буду заниматься целью.
- У меня есть пара идей.
- Вот как? Надеюсь, не таких радикальных, как совсем недавно.
- Нет, Артур, - Имс не ведется на подтрунивание, не улыбается, не пытается подколоть Артура в ответ. У него прямой взгляд и совершенно бесстрастное лицо.

Артур смотрит на Имса и отводит глаза, чувствуя, как горят почему-то кончики ушей. Неприлично, неприемлемо и просто чудовищно непрофессионально испытывать желание прикоснуться к Имсу.

Оправдывая себя постоянным напряжением без возможности разрядки, он отворачивается, делает шаг и запинается о ножку кресла. Боль отрезвляет и неожиданно радует. Он опирается о подлокотник и ожидает насмешливых подначек. Но вместо этого чувствует тяжелую ладонь на плече:

- Совсем себя не бережешь, Артур, - говорит Имс, оказываясь рядом.

И Артур чувствует это - как укол, или удар тока - горячее, постыдно острое возбуждение. Он хочет сказать, что все нормально, и что не нужно его держать, но выходит хрипло и сдавленно.

- Не. Трогай. Меня. Имс, - сквозь зубы произносит он. Это то, что он говорит помимо воли и от нехватки воздуха в легких.
- Прости.

Имс медленно, почти по одному разгибает пальцы, и так же медленно отводит руку.

Сложно понять, что именно творится на его лице, но Артур и не пытается. Он не смотрит на имитатора, слышит только медленные шаги по холлу тихий щелчок замка и звук закрывающейся двери.

***

Артур до сих пор не может понять - как это могло произойти. Он меряет шагами каюту, отметает одну горячечную мысль за другой, пытаясь собраться и прокрутить план операции еще раз, чтобы было идеально. Но мысли возвращаются к Имсу, к звуку медленных шагов, к догадкам - куда имитатор мог пойти: в каюту, в бар, в казино, и стоит ли догнать и объясниться. В конце концов, любое недопонимание можно решить разговором.

Артур не хочет разговора, он хочет закончить операцию. Хочет отмотать этот вечер назад, хочет вернуться в Нью-Йорк, в свою квартиру, хочет получить свой гонорар, хочет другое дело, без Имса, хочет Имса.

Имс отдаляется с каждым разом все больше, с каждым разговором, с каждой словесной перепалкой. Временами он замкнут, спокоен и до крайности вежлив. Артур не знает такого Имса, пожалуй, это первый раз за их сотрудничество (сотрудничество - Артур вертит на языке это слово, и оно ему нравится, он повторяет его чаще, чем сам замечает), когда он столько времени проводит с имитатором наедине.

Временами Имс смотрит так, что Артуру кажется, что никогда в жизни он еще не ловил на себе такого внимательного взгляда. Это настораживает и вызывает у Артура недоверие больше, даже чем когда Имс отпускает свои фамильярности.

...Как же это все не профессионально, черт возьми.

Впрочем, не более непрофессионально, чем сейчас, когда узкие брюки от Brioni топорщатся на вставшем члене, и в голове сплошной шум. Господи Иисусе, даже Имс себе никогда бы такого не позволил.

Артур думает об Имсе вместо того, чтобы прокручивать в голове план операции, и это способно довести его до бешенства.

Он не думает, прежде чем распахнуть дверь сьюта и решительно направиться к каюте Имса. Он стучит громко и сильно, бьет по ней так, будто это не дверь, а боксерская груша.

"Лучше бы тебе там оказаться", - думает Артур зло. - "Пора разложить все по своим местам".

Дверь открывается, и рука Артура застывает в воздухе. Имс оставляет дверь открытой и отходит в сторону. Артур захлопывает замок, проходит в такой же, как у него номер: тот же холл, та же гостиная, та же спальня за раздвижными дверьми.

У Имса чудовищно накурено - вопреки всем правилам. Артур хмурится, несоблюдение инструкций на корабле может навредить операции еще больше.

Имс держит руки в карманах мешковатых брюк, Артур уверен - он проверяет свой тотем, потому что то, что происходит, даже Артуру уже начинает казаться кромешным кошмаром. Его трясет, и он видит обеспокоенный взгляд Имса.

- Послушай, - говорит Артур. Но продолжить ему сложно. Имс тянется к своему лицу, проводит рукой по щетине, и Артура снова кидает в жар. - Имс.

Имс останавливает его.

- Мы показалось, мы все обсудили, - говорит он.
- Ты сказал, что нам не обязательно постоянно говорить о делах, - на выдохе говорит Артур.
- Точно. Вообще-то, - Имс коротко усмехается, нервно поглядывая на Артура, трет шею. - Чертовски сложно об этом говорить, знаешь? Мне правда жаль обо всем том дерьме, что я вчера наговорил. Сам не знаю, что на меня нашло. И ты имеешь право злиться, полное право, без проблем, так что... можешь сейчас врезать мне, я ничего не сделаю, идет? Э-э. Идет? Артур? - Он осторожно смотрит на Артура, на изумленно приоткрытый рот. - Ну, потом, конечно, обнимемся, как старые добрые друзья, и забудем обо всей этой...
- Вообще-то, ты был прав, - перебивает его Артур.

Он жмурится, его ведет, он мало что соображает, потому что подходит к Имсу ближе - так близко, что чувствует, как у того сбивается дыхание, - и начинает судорожно, негнущимися пальцами расстегивать его ремень.

- Ты был прав - я действительно люблю покомандовать.

У Артура бегают глаза - с ремня и наверх, он нервно облизывает губы.

Имс в упор смотрит в его сосредоточенное лицо - Артур чувствует это, но руки копаются с ремнем, ох, наконец, удается расстегнуть, боже.

- Что, решил сразу перейти к обнимашкам, а? - невпопад выдыхает Имс, перехватывая его узкие запястья как раз в тот момент, когда Артур почти скользит за пояс его брюк.

***

Артур плавится от жара, близости Имса, запаха Имса и возбуждения.
Имс крепко держит его запястья одной рукой, а другую кладет Артуру на поясницу - гладит, крепко обхватывает, заставляет прогнуться, прижаться к себе пахом. И Артуру нравится чувствовать Имса всем телом - такого большого и горячего как печка, он дергает бедрами, гнется и дышит Имсу в шею.

- И в постели я тоже... м-мф. Веду, - стонет он на выдохе, вырывая руки из захвата, и пробравшись, наконец, под резинку трусов, сжимает уже давно стоящий член Имса горячими пальцами.

Они сталкиваются взглядами. Имс изучает его лицо - алые пятна на скулах, искусанные губы и совершенно темный взгляд, - и в ответ тянется к ремню его пижонских брюк.

У Имса ловкие пальцы профессионального шулера, ремень поддается легко, так же как и молния, Имс не сильно церемонится, спустив их на бедра вместе с бельем - одним рывком. Артур смотрит на него черными глазами со смешинками на самом дне, и прикусывает губу - как в лучшей немецкой порнушке, чтоб ее.

- Подрочи мне, - произносит Артур севшим голосом.

Это не просьба, но и не команда, Имс хмыкает и накрывает широкой грубоватой ладонью его гладкий член.
Артур судорожно выдыхает, прикрыв на секунду глаза. А, открыв их снова, встречается с бешеным от возбуждения взглядом Имса.

Он тянется к шее Артура, покусывает, царапая колючей щетиной, облизывает, выцеловывает дорожки по солоноватой коже.

- Имс, быстрее, - шипит Артур, его движения на члене Имса тоже становятся быстрыми, лихорадочными. Он чувствует, как свободная рука Имса оглаживает его ягодицы.

- Детка...

Они вжимаются друг в друга, и Артур готов сгореть от стыда и удовольствия, от того, как грубо и быстро дрочит ему Имс, от ощущения члена Имса в собственной руке; Артур скользит по его головке большим пальцем, хочет взять ее в рот, и сама эта мысль обжигает, заставляет его вцепиться в плечи Имса одной рукой, толкнуться ему в кулак и кончить беззвучно, глотая стоны и дрожа всем телом.
Имс прижимает его к себе, сдавливает словно в тисках.

- Бля-ять!

Кажется, они спустили одновременно.

***

Артур уверен, что из него вынули все кости, Имс поддерживает его, у Имса сильные руки и... Артур тихо стонет ему в шею, да что же это.

- С-спасибо, - говорит он, чувствуя, как дрожь медленно отступает.

Имс отпускает его.
- Да что ты, пустяки, - говорит он с дерганой улыбкой, тоже пытаясь отдышаться.

Артур отворачивается, чтобы застегнуть брюки. Он слышит, как Имс за спиной делает то же самое. Рука Артура все еще влажная от спермы.

Он подхватывает брошенное на столе полотенце, и вытирает ладонь.

Артур разворачивается, чтобы что-то сказать, вдыхает поглубже, и понимает, что слов просто нет. У Имса бегающий взгляд, очевидно, у него их нет тоже.

- Ну... до завтра? - спрашивает Артур, вглядываясь в лицо имитатора. Имс кивает несколько раз, как китайский болванчик, и рассеянно морщит лоб.
- Да, да, - говорит он хрипло, и прочищает горло. – Клево, что зашел.

Артур выходит в коридор и смотрит себе под ноги несколько секунд. Потом собранной походкой доходит до собственной каюты и закрывает за собой дверь.

***

Артур пытается сосредоточиться на плане извлечения весь следующий день, перепроверить все возможности, варианты и планы в случае непредвиденной ситуации. Он не впервые работает без Кобба, но это было так давно, что он почти забыл, насколько велика возложенная ответственность. Артур надеется, что Имс тоже это понимает. Впрочем, в Имсе он уверен даже, возможно, больше, чем в себе самом.

Он старается отогнать мысли о вчерашнем вечере, так как это не относится к предстоящему делу. И у него это получается. Одним своим качеством он всегда гордился особенно сильно – умением сконцентрироваться, вытеснив все, что мешает думать. Впрочем, это относится и к умению удовлетворить физические потребности так, чтобы те не мешали делу.

В конце дня ему нужно увидеть Имса. Он предусмотрительно ловит его на выходе из казино. Имс замечает Артура издалека и приветственно машет ему рукой.

- Друг мой, Артур!
- И я рад тебя видеть, Имс.
- Уверен, не так сильно, как я, - Имс поглядывает вниз с похабной улыбкой.

Артур невозмутимо смотрит по сторонам. Они стоят в центре холла - у входа в казино "Империя", люди обходят их: кто-то в костюмах и вечерних платьях, кто-то в гавайских рубашках в лучших традициях Лас-Вегаса.

- И как улов? - Артур отходит в сторону, Имс лениво следует за ним.
- В выигрыше.
- Разумеется, - Артур кивает. - Надеюсь, ты помнишь про завтрашнюю операцию.
- Как я мог забыть? Я как раз над этим работаю.

Артур приподнимает брови.

- Неужели?
- О, да, - Имс широко улыбается, оборачивается через плечо, махает кому-то. - Познакомился с клевыми ребятами, вон они, там их столик.

Имс указывает себе за спину, но Артур не следит, а внимательно смотрит Имсу в лицо.

- Уповаю на твое благоразумие, Имс, - говорит он не без иронии, но как никогда серьезно.

Когда Артур уходит, он изо всех сил надеется, что Имс где-то глубоко в душе осознает, насколько это дело важно для него.
Артур оборачивается у лифта и сталкивается с тяжелым взглядом Имса.

День пятый.
С самого утра он чувствует в себе эту давящую невыносимую нервозность, которая превращается в агрессию всякий раз, когда что-то выходит из-под контроля. Но сейчас все идет по плану, кроме одного.

Он сжимает в пальцах тотем, пьет кофе в "Британии", и ему совершенно не хочется есть. Он читает утреннюю газету и наблюдает за объектом, который, в отличие от него самого, уплетает свой ланч с завидным аппетитом.

Дождавшись, когда Бинкер и охрана выйдут из зала, Артур аккуратно складывает газету и подходит к отдаленной барной стойке, где Имс занят беззаботной болтовней с официанткой. Официантка вполне в духе Имса: блондинка с пышными волосами и наглым видом.

- Все, пошли.

Когда Имс видит Артура, с него слетает улыбка. Он собран или раздражен - Артур не может этого понять.

- Спасибо большое, Артур. Ты как всегда вовремя, - говорит Имс уже в дверях.
- Забыл? Мы здесь не для того, чтобы флиртовать с официантками.
- Тебе не говорили, что не очень-то вежливо так поступать?
- У нас есть дело, Имс.
- Ревнуешь?
- Ты несешь чушь.
- Правда? Расскажи мне.
- Что?
- Какую чушь я несу?

Артур смотрит на него, стиснув зубы, он хочет казаться бесстрастным, но это ему не вполне удается.

- Встречаемся через тридцать минут на одиннадцатой палубе, - говорит он и идет дальше по коридору.

Имс останавливается и смотрит ему в спину немигающим взглядом.

***

Келли (так зовут ту улыбчивую официантку) выходит из пентхауса 875-А и идет мимо него с подносом. Точно по договоренности. Она подмигивает Имсу по пути и, получив свой немалый гонорар, скрывается за поворотом.

Имс смотрит на часы, поправляет форму и стучит в дверь каюты.

Он представляется одним из помощников капитана и улыбается начальнику службы охраны объекта своей самой обезоруживающей улыбкой. Он извиняется за беспокойство. "Вы не могли бы утихомирить своих ребят", - говорит он. - "Они мешают пассажирам отдыхать на нижней 2-Б палубе, рядом с казино".

Он знает, что это самое отдаленное место, и чтоб дойти туда, потребуется не меньше десяти минут, и столько же - обратно.

Бэрри О'Нилл в общем-то неплохой парень, и не хочет оставлять пост на одного Джона МакДуга (можно просто Джонни), того, что дежурит у мониторов. Однако соглашается оказать любезность. Он выходит за дверь, и, кивнув, направляется по коридору к лифтам и палубным лестницам. Имс коротко улыбается на прощание и идет дальше.

- Простите, что не могу проводить вас лично, меня ждут дела, - говорит Имс ему вежливо, прежде чем уйти. Бэрри уверяет, что в этом нет никакой нужды, что он справится сам, и что это его обязанность, как начальника охраны мистера Бинкера.

Имс провожает его взглядом и смотрит на часы: время пошло.

Он заходит в сьют, мягко щелкнув замком. Джонни клюет носом в сгиб локтя. Рядом - недопитый лимонный сок со льдом и седативным (спасибо, Келли).

Имс ставит запись с камер на «стоп», стирает лишнее и кладет на клавиши безвольную руку Джонни. Спустя минуту - он уже открывает дверь, пропуская в каюту Артура.

На Артуре форма стюарда.
Без своих жутко дорогих и крайне элегантных костюмов, без уложенных назад волос он похож на мальчишку. Очень серьезного и деловитого. Имс хмыкает в сторону, стараясь, чтобы Артур не заметил. Но тот впивается в Имса цепким взглядом.

- Что? - улыбается Имс.
- А тебе идет форма.
- О, - Имс перестает улыбаться. - Спасибо, польщен.

Он дергает ручку двери в апартаменты, пропуская Артура вперед.

- Дедуля на таблетках, так что не переусердствуй со смесью. У нас пятнадцать минут, - говорит Имс, наблюдая, как Артур ловко справляется с проводами. - Трех часов тебе хватит?
Артур кивает. Имс жмет на кнопку, активируя PASIV.

***

Кажется, что эти чертовы пятнадцать минут все никак не истекут. Имс постоянно смотрит на часы и вглядывается в мониторы компьютеров. Их три: один дает обзор коридора перед каютой, второй - коридора во всю его длину до поворота, третий - спальни объекта.

Он не хочет оглушать Бэрри, если тот явится раньше. Бэрри - хороший малый, да и поднимать шум совсем не хочется. Но, если что, он это сделает.

Имс выливает лимонный сок в горшок с карликовой пальмой, смотрит, как вода просачивается под землю. Джонни осталось спать около пяти минут, если он правильно рассчитал дозу. Хотя, осечек быть не должно - он столько раз проделывал это, что видит предел каждого клиента с первого взгляда.

Имс бегло смотрит на часы, заходит в комнату и осторожно надевает Артуру наушники.

- Ну же, пора просыпаться, Аврора, - бормочет он нервно.

Артур открывает глаза резко, как и всегда при выбросах. Они сталкиваются взглядами, залипают, задерживаются друг на друге. Имс медлит сворачивать PASIV, пока Артур коротко ему не кивает. Имс расслабляется и, подхватив чемодан, выносит его из каюты.

***

Бэрри О'Нилл идет ему навстречу, когда Имс выруливает из-за поворота.
- Ну как, - спрашивает Имс, останавливаясь. Артуру пора бы уже закончить. - Надеюсь, все в порядке?

Бэрри разводит руками.

- Это не мои ребята, - говорит он. Имс хмыкает про себя: "Разумеется. Потому что мои", однако вместо этого учтиво приподнимает брови.
- Вот как, не ваши? Значит, мне доложили неверно. Я разберусь, мистер О'Нилл. Но, вы же понимаете, безопасность на борту...
- ...прежде всего, - Бэрри коротко кивает. Имс улыбается. Бэрри протягивает руку для рукопожатия. - Я понимаю.

Имс успевает краем глаза заметить Артура, показавшегося из-за угла с большой стопкой полотенец.

- О, как раз тебя искал, - обращается он к нему. И Артур останавливается, поравнявшись с ними. - Ты был в восемьсот тридцатом?
- Нет еще, сэр.
- Тогда живо!

Артур спешит дальше, Имс вздыхает, и Бэрри понимающе улыбается.
Они расходятся с Бэрри, пожелав друг другу приятного дня.

Имс догоняет Артура и толкает в подсобку для персонала.

Артура потряхивает на адреналине, его пальцы нервно дрожат, сталкиваясь с пуговицами белого пиджака. Имс сжимает плечи Артура, пытаясь поймать его взгляд.

- Эй, ты как? В норме?
- У меня, кажется... - Артур нервно улыбается. - Кажется, у меня стоит от твоего "живо". Твою мать.
- Ты полон сюрпризов, Артур, - улыбается Имс, он расстегивает собственный костюм.
- Нет, стой, - Артур плохо соображает. Он отходит к стене и тянет Имса на себя за край форменной одежды.

- Что там с Джонни? - спрашивает Имс, его лицо всего в двух дюймах от его.
- Почти оклемался, когда я выходил...
- Супер.

Имс почти не слушает, он раздвигает ноги Артура коленом и смотрит на его губы - не наклоняется, не старается приблизиться, - просто смотрит немигающим взглядом, как под гипнозом, словно нет ничего сейчас важнее, и достойного большего внимания, чем тонкий подвижный рот Артура.

- Ну, мистер Имс? - Артур говорит серьезно, у него совсем темные глаза и напряженная складка между бровей. - Не думал, что потребуется особое приглашение.

Черты лица Имса становятся жесткими - ему совершенно точно сносит крышу, когда он прижимает своим телом тонкое длинное тело Артура. Артур смотрит на него с вызовом и часто дышит, и все тормоза Имса летят к чертовой матери.

Их поцелуй безбашенный, болезненно жаркий - до дефицита воздуха в легких, до стука зубов о зубы, лихорадочный.

Имс насилует приоткрытые губы, позволяет Артуру тереться о себя как последней дешевке из Портленда.

- Сучка, - бормочет он.
- Заткнись, - выдыхает Артур.

Он стонет Имсу в рот, ерзает членом о его колено, ахает, когда тот двигается ему в такт, и потом снова - когда руки Имса сжимают его задницу сквозь ткань форменных брюк.

Они не замечают, когда в подсобку заглядывает один из стюардов, который тут же исчезает, бросив испуганное "Извините, сэр". Имс слукавит, если не признает, что в форме определенно имеются свои плюсы.

- Не здесь, сладкий, не здесь, - говорит Имс и резко отступает от Артура, отрывается, отдирает себя от него, убирает колено.

Артур кивает, пытаясь отдышаться. Адреналин все еще кипит в его крови, дрожащими пальцами он расстегивает до конца пиджак, стягивает футболку, переодеваясь, и покрывается мурашками, замечая на себе беглый взгляд Имса.

Они идут по коридору, не разговаривают в лифте, шагая по узким коридорам и палубам - тоже. Имс останавливается у своего сьюта. Артур видит, как он напряжен, и твердо кивает в ответ на его вопросительный взгляд.

- Да, я хочу заняться с тобой сексом, Имс, - произносит Артур.

И Имс потрясенно улыбается.

- Твою мать. Как же мне нравится твоя конкретика, детка...
- Кон... прости, что? - щурится Артур с короткой улыбкой, от которой у Имса член дергается в штанах.

Он мягко смеется, и пропускает Артура вперед.

***

Артур осторожно кладет на стеклянный стол кейс с PASIV, проходит в холл, расстегивая на ходу манжеты рубашки - медленно, не оглядываясь. Имс следует за ним, и не может оторвать взгляд от его прямой спины, он не опускает взгляд ниже - пока ему достаточно с лихвой.

Артур оборачивается у раздвижных дверей спальни.

- Раздень меня, - приказывает он.

Имс ухмыляется, принимая условия игры, подходит ближе.
У Артура прохладные пальцы, когда Имс отводит их в сторону. Он заканчивает с манжетами, вглядываясь в непроницаемое лицо Артура, расстегивает пуговицы рубашки, перед тем как ее снять.

- Рубашку оставь, - говорит Артур, толкает Имса на кровать и седлает его бедра.

Он покачивается на них, пока Имс расстегивает его узкие брюки одной рукой. У Имса давно стоит, Артур это чувствует, он смотрит вниз, на грубоватые пальцы на собственном ремне, крупную ладонь, и от мысли, какие сумасшедшие преступные махинации он проделывал с помощью этих рук, у Артура перехватывает дыхание.

Он тянет руку Имса к своему рту и облизывает пальцы, а потом изгибается, чтобы стащить с него пиджак и эту ужасную аляповатую рубашку. Имс помогает. На его плечах и руках перекатываются мускулы, и Артуру хочется обвести языком каждый их них, каждую татуировку на его теле. Вместо этого он прикусывает губу и слезает с колен.

- Шоу на заказ, а? - спрашивает Имс без улыбки. Он возбужден до чертиков и без всякого стриптиза. Но у Артура другие планы. Он избавляется от брюк, забирается на кровать и кладет руку на собственный член.

Он знает, что Имс следит, не отрываясь, - каждый вдох и выдох, провожает долгим взглядом, каждое движение языка, когда Артур облизывает ладонь, глядя ему прямо в глаза, скользит влажной от слюны ладонью по члену.

- Имс, - Артур запинается и кусает губы в непонятном приступе нерешительности. - Нужна смазка или...
- О, - Имс моргает несколько раз и часто кивает. - Конечно, прости, да, я... Сейчас что-нибудь найдем.

@темы: fanfic: rus, NC-17

Комментарии
2011-03-15 в 17:41 

***

Имс бросает на прикроватный стол крем и презервативы.

- А в каютах класса люкс есть свои плюсы.
- Косметический набор?
- В том числе. - Имс улыбается, оглаживает ладонью впалый живот Артура, наклоняется и касается языком бледной кожи. - Артур, у тебя пупок как у девчонки, знаешь?

У Артура недовольный, упрямо сжатый рот, Имс смотрит на него снизу вверх, и хочет немедленно его поцеловать. Артур хмурится, но тут же мычит что-то бессвязное, когда Имс подтягивается на руках, разводит острые колени Артура в стороны, и, устроившись между ними, напористо целует его губы.

Артур стонет и слепо шарит по сильной спине, разминает напряженные мышцы, стягивает брюки, рвано дышит через нос... Имс отстраняется, чтобы отбросить остатки одежды, и видит взгляд Артура - жадный, с поволокой.

- Потерпи, сладкий...

Он целует его снова, мягко, почти нежно, но Артур не хочет нежностей, он отвечает жестко, напористо, прикусывая губы. У него путаются волосы, рассыпанные по подушке, не уложенные на этот раз назад. Он выглядит так распутно и так чувственно, как Имс никогда бы не смог себе даже представить.

Артур трогает широкую грудь Имса, пресс, издает восторженный полувздох-полустон, крепко обхватывая тонкими пальцами твердый член Имса.

- Эй, полегче с ним, он мне дорог, - выдыхает Имс, коротко улыбаясь.

Артуру задерживает на Имсе взгляд и сам поворачивается на живот, поглядывая на него через плечо.

- Ты даже представить себе не можешь... - севшим голосом произносит Имс.

Он целует длинную тонкую спину, царапая колючей щетиной шею, вылизывает лопатки, ведет вдоль позвоночника, ныряет языком в ямочки чуть выше поясницы. Артур отзывчивый, гнется как пластилин под его ладонями, стонет в подушку и приподнимает задницу, когда Имс толкается в него смазанным пальцем.

Крем не вполне для этого подходит, но все же лучше, чем ничего. Артур пленительно узкий, горячий, невероятно тесный. Палец двигается с трудом, и Имс готов кончить от одного только вида.

Он водит губами по спине Артура, шарит по его животу, сжимает член.

- И-имс, - Артур шепчет в подушку что-то невнятное, поворачивает голову для поцелуя. И Имс наклоняется и целует, размашисто трахая его уже двумя пальцами, пытается развести их в стороны, буквой V, и Артур выгибается всем телом.

Его голос звучит неожиданно властно, когда он переворачивается на спину.

- Давай, - говорит он.

И Имс опускается, нависает, удерживая вес на кулаках по бокам от его головы.

- Мне неловко спрашивать, Артур, - говорит он, строя из себя гребаного английского джентльмена. - Но у тебя был раньше...
- Не совсем, - перебивает Артур.
- Не совсем, - повторяет Имс, кивнув. - Понял.

Он разводит длинные ноги Артура так широко, как это только возможно, тянется к столику, попутно целуя его пупок, отчего дергается плотно прижатый к животу член Артура.

- Имс...
- Виноват, увлекся. - Имс снова проталкивает пальцы, чтобы добавить смазки, и накрывает Артура своим телом. Он внимательно всматривается в лицо Артура, когда входит - медленно, жмурясь от тугого обхвата. - Ох, детка...

Артур не издает ни звука, он кривит и кусает губы, слепо цепляется одеревенелыми пальцами за предплечья Имса, часто дышит, пока Имс не начинает двигаться жестче - сильнее вбиваться в него, жадно вглядываться в лицо.

Артур ахает, тянет Имса за шею для бешеного поцелуя, дрочит, подкидывая бедра навстречу, и кончает, вцепившись до синяков, мыча что-то бессвязное ему в рот.

Имс следует за ним спустя несколько толчков.


***

Имс отшвыривает презерватив и откидывается на кровать рядом.
Они лежат долго, пока не проходит дрожь и не выравнивается дыхание.
И еще некоторое время после - пытаясь обдумать то, что произошло. И все, что произошло до.

Имс поворачивает голову первый.

- Эй, ты как? - и тут же морщится от собственного кретинизма - сама деликатность, твою ж мать.

Но Артур пожимает плечами как ни в чем не бывало.

- Все отлично, - говорит он немного сипло, глядя в потолок.

Имс мягко смотрит на его профиль, на длинную шею с подвижным кадыком, на спутанные волосы. Он ждет чего-то еще...

- Спасибо, - говорит ему Артур.

Имс цепенеет и отворачивается.
- О, - изгибает он губы. - Всегда пожалуйста.

Он садится на кровати и, подцепив трусы и рубашку, берет с полки сигареты.

Артур одевается после душа, застегивается на все пуговицы, пока Имс курит на балконе.

- Завтра мы будем в Галифаксе, - говорит он. - Наверное, нам лучше не светиться сегодня на церемониях.
- Наверное, - кивает Имс с балкона.

Артур задерживает на нем долгий взгляд и, поправив манжет, выходит в холл.


***

2011-03-15 в 17:43 

Артур совершенно точно не планирует выходить этим вечером из своего сьюта, чтобы пополнить ряды пассажиров, разодетых по моде начала века. Сунув руки в карманы, он рассматривает содержимое мини-бара. Но выпивать в одиночестве - это вовсе не то, чего он хочет.

В крытом пабе на девятой палубе в этот час не по обыкновению пусто бармен протирает стаканы. Если прислушаться, то сквозь ненавязчивое кантри, звучащее в пабе, можно услышать, как оркестр на второй открытой палубе отыгрывает что-то из Скотта Джоплина.

Артур одним глотком допивает свой скотч и выходит наружу - ему совершенно точно не мешает проветриться. Атлантический воздух привычно прохладен, за бортом, подсвеченная фонарями, блестит вода. Вообще-то Артур не один - здесь есть такие же нелюбители мемориальных приемов (впрочем, что же они тогда делают на этом корабле?).

В нескольких ярдах на скамейке справа расположилась какая-то молодая парочка, много дальше - старик, прислонившись к борту, пригубляет из металлической фляги. У Артура мелькает мысль, что, наверное, именно так выглядит настоящая скорбь. Слева почти никого, вернее, кое-кто все же есть, и Артур спешит зайти обратно в паб, чтобы не дышать едким дымом.

Присаживаясь за стойку, Артур надеется, что Имс его не заметил. Впрочем, с таким лицом, какое было у имитатора, сложно было вообще что-то заметить.
Артур заказывает еще виски.

- Накидываешься в одиночку? - Имс возникает за его спиной. Артур ошибся.
- Ты, судя по всему, тоже для этого сюда пришел? - спокойно отвечает он.

Имс подтаскивает соседний стул и садится ближе.

- Это единственное место, где сегодня можно не засветиться.

Имс выделяет последние слова, и Артур сцепляет зубы.

- Двойной скотч, - говорит Имс бармену, и складывает руки на стойке.

Они сидят молча, молча пьют, иногда нарушая молчание заказом повторить. Имс горбится над своим стаканом. Артур просто смотрит впереди себя. И он не выдерживает первым.

- Тебя ведь тошнит от всего этого: корабль, замкнутые пространства, ну признай же! Зачем ты вообще поехал?

Артур слышит в своем голосе ноты, которые совсем не хотел бы слышать, но ничего не может с собой поделать - алкоголь уже ударил в голову.

- Тебе нужно было только сделать документы, твою мать, Имс!

Имс долго думает и даже не пытается отшутиться.

- Ты правда думаешь, что я мог тебя отпустить одного, без Кобба? - говорит он своему стакану.
- Не важно, что ты там думаешь, Имс, но я достаточно профессионален, чтобы справиться одному, без Кобба.
- О, ты чертовски хорош, - соглашается Имс. И Артур чувствует, как румянец выступает на скулах от этой неуклюжей похвалы. Или от алкоголя. - Ты бы справился один. Но я должен был удостовериться.

Артур хмурится и прожигает взглядом его профиль.

- Да кто ты вообще такой?

Имс морщит лоб, болтая остатки виски в своем стакане. Артуру не нравится это молчание - липкое и неуютное, но Имс, кажется, даже не слышит его.

- Кто ты, мать твою, такой?
- Ты мне скажи.

Имс вдруг поворачивается к нему, и Артур замирает с открытым ртом, забыв, что хотел сказать.

- Я? - Артур приподнимает брови. - Я думаю, ты большой сукин сын, мистер Имс. И конченый мудак. И, если бы ты спросил меня раньше, то я с радостью сказал бы тебе то же самое, - Артур смотрит на него и сухо улыбается краешком губ. - Но поработали мы с тобой неплохо.

Имс медленно кивает и заказывает еще. Артур ерзает на стуле, и Имс поглядывает на него искоса, все больше сутулясь над своей выпивкой.

- И куда ты собираешься? - спрашивает Артур, преодолевая вязкое молчание. Алкоголь развязывает язык, позволяет быть смелым.
- М? - Имс поворачивается к нему, и Артур коротко улыбается, опустив глаза.
- После этого? Куда планируешь поехать?

Обдумывая вопрос, Имс оживляется, бесстрастное лицо приобретает восторженное выражение, словно уже только сама мысль о путешествии вдохновляет его.

- Не знаю, - говорит Имс. - Но есть пара идей.

С таким лицом говорят о любимых людях, детях, о чем-то живом. Имс так говорит о путешествиях. Артур зачарованно следит за этим переходом.

- Не хочешь поделиться?

Имс внимательно изучает лицо Артура, и усмешка на его губах отнюдь не кажется веселой. Он качает головой.

- Я пришлю тебе открытку.
- Тебе все равно придется это сделать, чтобы я перевел твою часть гонорара.
- Точно, - Имс кивает и снова опускает взгляд.


День шестой.
Артур не помнит, сколько выпил.
Вероятно, много, раз также не помнит и, как дошел до каюты, как сложил на стуле брюки от Zegna, повесил пиджак...

Он протягивает руку, щурясь от утреннего солнца, и подносит к глазам часы. Судя по времени, они уже должны стоять в порту канадского Галифакса.

Артур тащится в душ, сушит волосы, отвечает на звонок стюарда.

- Вас просили разбудить, как только корабль прибудет в порт, сэр.
- Спасибо, - отвечает Артур и медленно кладет трубку.

Он еще некоторое время стоит около телефона, с полотенцем в руке, и смотрит в пространство перед собой.

Артур знает, что ему скажут на первой палубе у поста администрации. Имса уже нет на корабле.

Записку на имя Дж. Уэммика он открывает только в Нью-Йорке. В ней всего несколько слов и один инициал.

"Я не стану менять тот номер.
И."

И Артур заучивает их наизусть.

***


Впервые, спустя два месяца после его высадки в Галифаксе, телефон оживает.
Имс мешкается, прежде чем ответить, ищет, откуда доносится сигнал - шарит по полкам, обследует ящики с грудой не тех телефонов, проверяет под сброшенной одеждой. Ах, вот ты где прячешься, черт возьми...

Это единственный номер, на который ему может позвонить Кобб. Или Артур.

- Привет, - звучит из трубки.

Имс долго подбирает слова, но, наконец, отвечает.

- Здравствуй, Артур! Тут, похоже, помехи. Как жизнь?
- Где ты?
- Ну, где-то в районе Персидского залива.

Артур молчит в трубку.

- Хочешь поработать? - спрашивает он очень тихо, Имс едва его слышит.
- Работа, вот как?

Он ходит по комнате и нервно теребит фишку узловатыми пальцами.

- Имс...

И снова это гребаное молчание, как будто Артур не находит, что сказать, а уж в чем - в чем, а в разговорах он спец. Имс плюет на условности и статусы кво.

- Я чертовски рад тебя слышать, - говорит он серьезно. И слышит отрывистый вздох Артура в трубке. Этот разговор неожиданно становится самым трудным за всю историю его телефонных переговоров.
- Я тоже рад, - говорит Артур, наконец.
- Я... Черт, - Имс запинается с неловким смешком. - Артур?
- Да.
- Какого хрена?
- Что?
- Какого хрена происходит?
- Что происходит?
- На корабле.
- Имс...
- Артур. Не смей. Даже, твою мать, не думай. Ясно?

Артур замолкает, чтобы выпалить потом на одном дыхании - тихо, но твердо, прямо в ухо.

- Ты мне нужен, - говорит он.
- Я приеду, - отвечает Имс поспешно. - Буду в Нью-Йорке в конце недели.

Имс замирает.

- Артур? Ты слышишь? Послезавтра есть рейс. Я буду в Нью-Йорке...
- Да.

Артур снова молчит, и Имс тоже.

- Я... хорошо.
- Артур?
- Да.
- Этот звонок - он ведь... по работе, я правильно понял? - бесцветно спрашивает Имс. - У нас действительно есть дело, так?

На том конце слышится сдавленный смешок, и Имс ясно представляет себе, как на щеках Артура появляются ямочки.

- Можно сказать и так, мистер Имс. Но до него еще море времени.
- ...Ок. Что экзотического тебе привезти, дарлинг?
- Ну, у меня, кажется, есть пара идей.




fin.

2011-03-15 в 19:03 

Прекрасная Назира
Джей Спендер
Нет слов... Прочла на одном дыхании. Герои как живые. DD. , огромное Вам спасибо :white:

2011-03-15 в 19:06 

enchanted anna
My president is Kuan Yin © Alanis Morissette
очень-очень! спасибо за прекрасный текст.)
- Сучка, - бормочет он.
- Заткнись, - выдыхает Артур.
- ахххх! погладили мой маленький фетиш.))

2011-03-15 в 19:30 

Futurist Eden
Жизнь заставляет, а интернет учит. (с)
Автор :inlove::inlove::inlove:

2011-03-15 в 19:46 

Джей Спендер очень рада, что понравилось :))

Герои как живые
спасииибо!!)))))


enchanted anna
спасибо за прекрасный текст.)
вам спасибо за отзыв!)))

погладили мой маленький фетиш.))
у меня такой же фетишь :secret:


Futurist Eden :red:

2011-03-15 в 23:50 

dr.Cat
just do it
это невероятно круто. вот честно.
шутки и подколы Имса, сдержанность Артура, трещины на самообладании и вкуснейшая нца.
прекрасные и до чертиков правильные образы! разгильдяй Имс, который превращается в професионала, как только речь идет о деле. и этот Артур.. ♥
может, попозже я напишу более вразумительный отзыв на такую хорошую работу, но пока примите моё громаднейшее "спасибо" )

2011-03-16 в 00:25 

enchanted anna
My president is Kuan Yin © Alanis Morissette
- У меня, кажется... - Артур нервно улыбается. - Кажется, у меня стоит от твоего "живо". Твою мать.
вот это тоже совершенно прекрасно.)

2011-03-16 в 00:33 

dr.Cat спасибище большое за отзыв! :red:

шутки и подколы Имса, сдержанность Артура,
мне тоже нравится, как эти персонажи контрастируют в фильме, поэтому хотелось это вот и здесь показать, очень рада, что вышло))))

и вкуснейшая нца.
ура! *оч уважаю еблю в фиках, поэтому считала делом чести и в своем фичке не поскупиться :gigi: *)))))))

разгильдяй Имс, который превращается в професионала, как только речь идет о деле
я его таким себе и представляю, здорово, что он виден здесь именно таким :heart:

может, попозже я напишу более вразумительный отзыв
если соберетесь потом написать, буду просто счастлива! :)))

2011-03-16 в 00:35 

enchanted anna
вот это тоже совершенно прекрасно.)
бдсмный эллемент + дёти-ток :-D
меня от этого тож хорошо так вштыривает)))))

2011-03-16 в 16:38 

Не плачь, потому что это закончилось. Улыбнись, потому что это было.©
Шикарная история! :hlop::hlop::hlop:
DD., спасибо! :red:

2011-03-16 в 16:42 

Just_Speranza спасибо! рада, что понравилось :)))))

2011-03-16 в 19:42 

Мифологическое сознание
Откровение по венам
Слов нет как понравилось! :red:

2011-03-16 в 19:58 

Tsukiyomi спасибо!! :heart:

2011-03-18 в 03:43 

КсюниусВсемогущий
Нет, я не жизнерадостный, это у меня уже истерика… (с)
читается на раз *____________*
очень здорово получилось, спасибо))

2011-03-18 в 10:40 

МКБ-10
Это мой праздник. Вы все мои гости. Только я решаю, кому делать лоботомию, а кому нет.
DD., автор, вы профи, спасибо вам! читал фик - опоздал на экзамен, но пришел с таким приподнятым настроением, что на экзамен и результат стало пофиг)) это непередаваемо прекрасно, и, блииииин, какой стиль и как вы выписываете детали... о том, как хороши герои, даже говорить не буду, просто слов нет.

пишите еще! я вам алтарь поставлю и буду что-нибудь забористое в вашу честь воскурять
))

2011-03-18 в 16:05 

КсюниусВсемогущий спасибо вам, что прочитали! :)))

МКБ-10 ух ты, какой отзыв! спасибо :heart:

какой стиль и как вы выписываете детали...
блин, как приятно))))))

пишите еще!
да, я б написала - но не сюжетник(( сюжеты интересные в голову не идут, к сожалению.

2011-03-23 в 01:19 

risowator
︺*_*︺ '^.^'∩
ыыыыыыыы )))
пока могу так )))
оч образно. сплавал, потрахался. удовлетворился работой. ))))

2011-03-23 в 01:27 

risowator
сплавал, потрахался. удовлетворился работой.
спасибо, что воспользовались услугами нашей компании! :laugh:

2011-03-23 в 01:30 

risowator
︺*_*︺ '^.^'∩
DD., когда там у вас следующий круиз? )))

2011-03-23 в 01:32 

планируется большой круиз, но о сроках говорить пока сложно :-D

2011-03-23 в 01:36 

risowator
︺*_*︺ '^.^'∩
будем следить за объявлениями и сверяться с графиком )))
:friend:

2011-03-26 в 01:19 

Cornelia
В иные дни я успевала поверить в десяток невозможностей до завтрака!
Красота. Яркие герои и антураж очень прикольный. Порадовало "дарлинг" без перевода, очень клево звучит, и насмешливо и ласково.
Немного странным показалось, что Артур собирался один идти на эту операцию. Правда, то как там все описано, да и вообще технология сновидений. Кажется работать одному оч. опасно. Как он мог справится один?
И еще, они работают за деньги все же =), а Имс так нагло ввязывается в операцию и никто даже не оговаривает условия. Это странно даже не потому, что человек лезет не в свое дело, а потому что денежный вопрос. Может быть, Артуру нужны все деньги =).

Хотела еще спросить. В Вашем фике и вообще в фиках Имс обычно англичанин - это фанон или канон?

2011-03-26 в 02:10 

Cornelia, рада, что понравилось, спасибо :)

Немного странным показалось, что Артур собирался один идти на эту операцию
ну, на самом деле здесь операция не такая уж и сложная) не сравнимо ни с сайто, ни, тем более, с фишером))) думаю, он бы прекрасно спраивлся и один, он же профи)))

а Имс так нагло ввязывается в операцию и никто даже не оговаривает условия
а имс все равно же в деле, то есть в доле - за подложные документы ему полагается часть. при этом я не думаю, что он в итоге возьмет больше, чем обычно за соответствующие услуги поддельщика, т.к. отдает себе отчет в том, что, по сути, сам влез без спроса.

это фанон или канон?
ну, если быть очень точными, то все-таки в фильме об этом речь не заходила. ну, я не помню такого, чтобы это прям произнесли вслух. но вот у меня сразу сложился образ англичанина. видимо, метод дедукции сработал))) по мелочам: одежда, манера говорить, произношение - не вяжется с американцем. он точно не американец. к тому же, когда харди говорил о роли, он говорил: "He is a good blend of the British kind of espionage take on what a James Bond type would be. Educated. Also minimal effort, maximum force when it comes to the speedy delivery of violence and death. That’s something we pride ourselves on in the military in Britain. That was very clear. He’s an archetype". (с)
ну, то есть очень много отсылок именно к британскому. если одежду разбирать, то из этой статьи тоже выходит, что: "But then that kind of suits the British ex-pat vibe I get from Eames - like he hasn't been home for a while so he's ditched the wool suits for linen separates".
в общем, вроде бы в каноне об этом ни слова, но при этом и фаноном не назвать, потому что слишком толстые намеки.

2011-03-26 в 02:19 

Cornelia
В иные дни я успевала поверить в десяток невозможностей до завтрака!
DD.
спасибо за ответ насчет национальности =) вполне убедительно. и, правда, Имс не похож на американца, хотя он вероятно похож на того на кого хочет.
Про деньги логично. Правда не ясно как тогда у Артура хватило совести взвалить на Имса почти всю работу (включая обеспечение собственного артуровского гм... душевного равновесия и общего удовлетворения) кроме собственно работы во сне =)))
А вот про работу одному не верится. Ясно что там не нужна огромная команда. Но не иметь вообще никого для подстраховки пока лежишь под сомнацином?! Что-то мне с трудом представляется. Это замечание, как говорят на защитах диссертаций ;-), ни в коей мере не умаляет достоинств Вашей работы, но обсудить было бы интересно.

2011-03-26 в 03:06 

Но не иметь вообще никого для подстраховки пока лежишь под сомнацином?!
ну, вспомним фильм))) первое погружение в поезде в сон сайто - команда погружалась вся, оставив на стреме подкупленного парнишку с журналом комиксов (он же, очевидно, и жмет на кнопку). потом в самолете - команда опять же погружается вся, кнопку жмет подкупленная стюардесса.
то есть подстраховки обычно у команды не было, кроме подкупленного человека, который должен жать на кнопку.
аналогично - если бы артур работал один, он бы тоже подкупил кого-нить, я так думаю) возможно, персонал на процедурах бинкера, ху ноуз, как гритса))) он бы нашел вариант, я в него верю :)))

Это замечание, как говорят на защитах диссертаций
ну, это не защита диссертации, а всего лишь фик, слава богу) но даже для фика, который пейсался для фана, и с надеждой порадовать единомышленников, логика повествования мне казалась довольно... логичной)))))

2011-03-26 в 03:13 

Cornelia
В иные дни я успевала поверить в десяток невозможностей до завтрака!
Мне казалось это их химик - тот парнишка. Юсуф тоже самый несолидно выглядящий в команде =).

Да, наверное, подкупил бы... Но, блин, как не секьюрно.

Просто мне интересна технология их работы. =)

2011-03-26 в 03:21 

Мне казалось это их химик - тот парнишка
слишком юный для этого, мне кажца)))

Но, блин, как не секьюрно.
согласна, как и в фильме - не очень-то безопасно))))

2012-09-24 в 23:05 

Хозяйка медной горы
Не маструбируй!
горячо и вкусно. Имс чудесный и правильный очень.

2012-11-21 в 00:06 

lodka
С наперстниками разврата он торопился куда-то (с)
Потрясающе, как я люблю когда текст такой объёмный и осязаемый и чёткий а кто ж не любит?))
Спасибо)

2012-11-21 в 07:30 

очень приятно! рада, что понравилось :)))

   

You mustn't be afraid to dream a little bigger, darling

главная